Dinsdag 27/07/2021

Bart Swings: "Resultaten van zondag geven vertrouwen"

null Beeld EPA
Beeld EPA

Daags na zijn vijfde plaats op het EK allround schaatsen in het Russische Chelyabinsk heeft Bart Swings teruggeblikt op zijn prestaties. "De resultaten van gisteren geven vertrouwen voor de komende periode", verklaarde hij vandaag.

Swings kende een mindere eerste dag, met een 11e plaats op de 500 meter en een vijfde plaats op de 5.000 meter. Zondag werd onze landgenoot tweemaal derde op de 1.500 meter en de 10 kilometer. "De 1.500 meter was een beetje rommelig, maar had ook positieve punten. De 10 kilometer was een stabiele en vlakke race", zo zei onze landgenoot. Dat vertrouwen moet leiden tot goede uitslagen op de wereldkampioenschappen, waarvan er dit seizoen nog twee op de kalender staan. Allereerst is er de mondiale strijd per afstand in Heerenveen (12-15/02), een maand later het WK allround in Calgary, dat naar verwachting gewoon een herhaling van het EK wordt. Op het WK afstanden gloren voor Swings als gevolg van een besluit van de Internationale Schaatsunie (ISU) heuse kansen. Omdat elk land voor de 10 kilometer niet meer dan twee schaatsers mag afvaardigen, is een clean sweep van de Nederlanders volgende maand in Heerenveen uitgesloten.

Bart Veldkamp, manager van Team Stressless, ziet die kansen ook. "Ik zag in Chelyabinsk dat Bart nog niet in vorm is. Er is nog veel ruimte voor verbetering en dat is positief. Hier moeten we aan werken richting het WK afstanden." Buiten Nederland zijn er naast Swings maar heel weinig kandidaten voor prijzen op de 10.000 meter. Een van hen is de Noor Sverre Lunde Pedersen. "Buitenlandse schaatsers zijn gewoon te lui om te trainen", foeterde de voormalige Nederlandse schaatscrack Rintje Ritsma dit weekend. Bob de Jong, een andere coryfee bij de noorderburen, nam eerder het woord "watjes" in de mond. Swings haalt bij die kwalificaties diplomatiek de schouders op, hij weet dat dergelijke verwijten hem niet treffen.

In de verdere toekomst slinken de kansen van de 23-jarige Swings om een continentale allroundtitel te veroveren. De ISU wil namelijk af van de 10 kilometer. In Dublin besloot de ISU vorig jaar dat de langste afstand op het EK allround met ingang van 2017 wordt vervangen door de 1.000 meter. Of dat nieuwe format inderdaad wordt ingevoerd, is nog maar de vraag, want het ISU-besluit heeft veel protest uitgelokt.

In ieder geval komt het Swings slecht uit, want juist op de 10.000 meter ligt zijn kracht. In Chelyabinsk werd hij derde. Dat was ook op het EK in 2013 en 2014 zijn klassering op die afstand. Volgens de critici is die wedstrijd over 25 ronden een onmisbaar onderdeel in een proeve van veelzijdigheid. Het huidige format van 500, 5.000, 1.500 en 10.000 meter wordt al gehanteerd sinds 1896.

Om begrijpelijke redenen is Swings een voorstander van het behoud van de 10.000 meter. "De 10 kilometer is een mooie afstand", aldus Swings. "Als je die schrapt, krijg je een totaal ander toernooi." Swings heeft het aloude allroundschaatsen in het hart gesloten. Na een uitputtende 1.500 meter herstelt hij snel om toch betrekkelijk fris aan de marathon voor de langebaanschaatsers te beginnen. Dat heeft te maken met de ervaring die hij opbouwde als skeeleraar. In die sporttak is het immers heel gebruikelijk om verschillende keren per dag met korte pauzes te starten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234