Woensdag 02/12/2020

Schaatsen

Bart Swings blikt vooruit naar WK: "Nee, de riem kan er nog niet af"

Bart Swings won zilver in Pyeongchang.Beeld BELGA

Drukke dagen voor Bart Swings. Trainen, interviews en tussendoor wat tijd proberen door te brengen met de familie. De Spelen zitten erop, maar het WK in Amsterdam loert al om de hoek.

De rode loper bij sponsor AnSem, een wereldspeler op het vlak van microchips, werd uitgerold. Het werd een middag om nooit te vergeten. Iedereen wilde op de foto met Bart Swings. Hij had voor de gelegenheid zijn zilveren medaille van de Spelen in Pyeongchang meegenomen. Met de glimlach. Dinsdag was de snelschaatser nog te gast bij premier Michel en later op de avond in het praatprogramma Van Gils & gasten op de VRT.

"Best vermoeiend", lacht Swings. "Sinds mijn aankomst maandag was het elke dag al vrij zot. Ik had een jetlag, zo'n reis kruipt toch in de kleren. Er komt heel veel bij kijken. Zoals dinsdag, ja. De afspraak met de eerste minister kwam er plots tussen, maar het was wel heel speciaal. We hebben een kwartier, twintig minuten gepraat. Ik vond het heel interessant. Nadien moest ik dan snel naar de VRT voor de opname van Van Gils & gasten. Ik was net op tijd. Alles zat vast in Brussel. Ik ben uit de auto gestapt en heb een drietal kilometer gelopen naar de studio."

Het geeft aan dat het winnen van een medaille op de Olympische Winterspelen toch een serieuze impact heeft. Zo kreeg Swings zaterdag na zijn race ook telefoon van koning Filip. "Dat was stressvol", zegt de Leuvenaar. "Ik zat bij de dopingcontrole toen ze me kwamen vertellen dat de koning een uur later zou bellen. Ik heb toen snel opgezocht hoe ik hem moest aanspreken, wat het juiste protocol is. Ik wilde niets verkeerd doen. Maar het werd uiteindelijk een babbel zoals alle andere. Ik was wel zeer vereerd dat ik met hem mocht bellen. De koning zei dat hij trots was op een nieuwe Belgische medaille. Of hij een schaatskenner is? Ik denk het niet. (lacht) Om dat te weten, moeten we misschien eens een langer gesprek hebben."

Swings zorgde met zijn zilveren plak voor de eerste Belgische medaille op de Winterspelen sinds 1998.Beeld BELGA

Tussen alle drukte door maakt Swings toch tijd om te trainen - "een paar fietstochtjes" - en om op adem te komen bij de familie. "Ik ben blij dat we wat heb kunnen bijpraten. Ze waren bij het ontvangstcomité in Antwerpen. Ik wist op voorhand dat het speciaal zou aanvoelen. Die emoties als je iedereen terugziet.... Ik ben een maand in het buitenland geweest en ook de periode daarvoor was mijn leven niet het meest sociale. Weet je, ik heb mijn neefjes van een en twee jaar de laatste maanden niet gezien - ik wilde niet ziek worden. Het was superleuk om hen terug te zien.

"Het klinkt cliché, maar ik moet mijn familie, mijn vrienden en mijn vriendin bedanken voor alle steun. Zij zijn een deel van het succes. Soms besef ik nog niet goed wat het inhoudt, zo'n zilveren medaille. De vraag is of je zoiets ooit zal beseffen. Ik weet het niet. Of het schaatsen in België hierdoor een boost zal krijgen? Ik hoop het, ja."

Swings hoopt zijn vorm van in Pyeongchang nog anderhalve week door te trekken. Op 11 maart start het WK allround in Amsterdam. "De riem kan er dus nog niet af", lacht hij. "Soms is dat wel jammer - ik wil mijn vrienden wat meer zien. Maar oké, het is nu zo. Mijn WK zal afhangen van hoe ik deze week doorkom en hoeveel vorm ik overhoud. Anderzijds: dit is het moment om er zoveel mogelijk van te genieten. In Amsterdam, voor 25.000 toeschouwers en veel Belgische fans. Het wordt heel mooi. Ik kan er met een gerust gemoed naar toeleven, mijn seizoen is al geslaagd.

Top vijf

"Mijn doel is om de top vijf te rijden, maar er zijn een aantal factoren die een belangrijke rol zullen spelen. Zoals het weer. Het WK wordt buiten gereden en dat is voor mij al vijf jaar geleden. De komende dagen houd ik het bij fietstrainingen, vanaf zaterdag begin ik weer te schaatsen. Dan rijd ik een marathon in Amsterdam."

Na het WK kan Swings dan echt even alles vergeten. Of toch bijna alles. "Ik ga een week op vakantie met mijn vriendin. Eerst dachten we twee weken te gaan, maar ik moet beginnen te studeren (Swings studeert voor burgerlijk ingenieur, FDZ). We denken eraan om te gaan skiën. Ik kan het niet vaak doen als atleet, het is een risico. Maar nu, na de Spelen... Ik zal voorzichtig zijn!"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234