Zondag 19/09/2021

NieuwsVroegtijdige vaccinatie

Bart Somers laat tuchtprocedure tegen Veerle Heeren starten

Veerle Heeren, burgemeester van Sint-Truiden Beeld Mine Dalemans
Veerle Heeren, burgemeester van Sint-TruidenBeeld Mine Dalemans

Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open Vld) heeft de gouverneur van Limburg de opdracht gegeven de tuchtprocedure te starten tegen Veerle Heeren (CD&V). De burgemeester van Sint-Truiden kwam enkele weken geleden in het oog van de storm terecht toen bekendraakte dat zijzelf en mensen uit haar entourage vroegtijdig waren gevaccineerd tegen het coronavirus.

De tuchtprocedure is een “logische administratieve stap”, zegt Bart Somers. Het tuchtonderzoek moet eindigen in een rapport, op basis waarvan de minister zal beslissen om eventueel over te gaan tot een tuchtsanctie.

Somers verwijst naar elementen die tijdens het vooronderzoek van de Limburgse gouverneur aan het licht kwamen en het tuchtonderzoek rechtvaardigen. Daarnaast is ook het forensisch onderzoek van Audit Vlaanderen “een ernstige stap”, klinkt het.

Audit Vlaanderen besliste eerder vandaag immers om een forensisch onderzoek op te starten naar de vaccinatie van Heeren en haar entourage. Audit Vlaanderen is een onafhankelijk controle-orgaan. Daardoor staat er geen termijn op hun onderzoek.

Context

Indien blijkt dat Heeren fundamentele fouten heeft gemaakt, kan dat in het slechtste geval leiden tot schorsing of afzetting. Somers zal voor zijn beslissing rekening houden met zowel het formeel rapport van het tuchtonderzoek van de Limburgse gouverneur, als de resultaten van de forensische audit.

De minister erkent dat een dergelijke tuchtprocedure tegen een burgemeester behoorlijk uniek is in Vlaanderen. “De context is heel bijzonder en ik denk dan ook dat we dat op een juiste, maar ook ernstige en serene manier moeten bekijken”, aldus Somers.

Heeren moest enkele weken geleden toegeven dat ze vroegtijdig was ingeënt tegen het coronavirus en dat ze bovendien de namen van dertien mensen uit haar directe omgeving had doorgegeven voor een vaccinatie. De Truiense gemeenteraad stemde unaniem dat Heeren de deontologische code heeft overtreden, al behield ze het vertrouwen van de meerderheid. Toch besliste ze een rustpauze in te lassen, waardoor eerste schepen Jelle Engelbosch optreedt als waarnemend burgemeester.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234