Woensdag 01/12/2021

Bart Sautois (28), ex-student Cornell University

“Ik studeerde Computerwetenschappen aan de UGent. Mijn punten waren meer dan behoorlijk. Een zus van mijn oom woonde en werkte in de Verenigde Staten. Ze maakte me erop attent dat met mijn punten een academische carrière in de VSA tot de mogelijkheden behoorde. Ik heb dan verschillende universiteiten aangeschreven. MIT (Massassuchetts Institute of Technology, sc) moest me niet hebben, op Boston University en Cornell University was ik meer dan welkom. Ik heb voor de master Engineering in Computer Science op Cornell gekozen, mede op aanraden van mijn profs in Gent. Goedkoop was dat niet. Uiteindelijk kreeg ik een beurs van het BAEF (Belgian American Educational Foundation), goed om mijn inschrijvingsgeld van 30.000 euro te betalen. Ik kreeg ook nog een toelage om mijn kosten ter plaatse te dekken. Een paar maanden voor het begin van het academiejaar ben ik naar daar vertrokken, samen met mijn vriendin. We hebben er een niet al te duur appartementje gevonden. Het was een fantastische tijd. Mijn toekomstige vrouw en ik leerden er op eigen benen staan. Ook academisch was het een mooie uitdaging. Het niveau ligt er beduidend hoger. Alleen al omdat het daar zo duur is: ik zat in de klas met de beste beursstudenten, en enkele rijkeluiszoontjes. De professoren behoorden er tot de beste ter wereld. Ook de computeruitrusting was er ronduit indrukwekkend. We hebben nog overwogen te blijven, maar uiteindelijk zijn we toch teruggekeerd naar België. We waren bang te veel te vervreemden van België en onze familie.”

Lien Ceulemans (26), toekomstig student Stanford University

“Tijdens mijn studie Rechten aan de KULeuven dacht ik er al over om een jaartje in Amerika te studeren. Het is er uiteindelijk niet van gekomen. Het leek me wat te duur. Ondertussen ben ik al drie jaar aan de slag als advocaat. Het bleef echter kriebelen. Ik heb vijf universiteiten aangeschreven. Daar stak heel wat werk in. Ik moest mijn punten gaan opzoeken, mijn oude professoren aanspreken voor aanbevelingsbrieven en natuurlijk een fantatische motivatiebrief schrijven. Me aanmelden op de verschillende universiteiten alleen al kostte veel geld. De universiteiten rekenen 75 tot 100 dollar aan verwerkingskosten aan. Daar komt de prijs voor luchtpost bij. Voor vijf universiteiten loopt het kostenplaatje snel op. Maar het is me gelukt. Dat maakt het de moeite waard. Stanford belde me op: ik was aangenomen. Gelukkig, dat was mijn eerste keuze. Ik ben gespecialiseerd in IT-recht. Op Stanford kan ik me daar verder in bekwamen. Financieel moet het ook lukken: ik heb een beurs van de Amerikaanse overheid en van de Rotary. Toch ga ik mijn spaarcenten moeten aanspreken. Huisvestiging heb ik op de campus gevonden. De universiteit stelt accomodatie ter beschikking. Het is een kwestie van er zo snel mogelijk bij te zijn. Na mijn studie ga ik niet direct naar België terugkeren. Bedoeling is er nog een paar maanden stage bij te doen. Mijn vriend ga ik moeten achterlaten in België. Dat is één van de minder leuke kanten. Maar deze kans kan ik niet laten schieten. Hij zal me komen bezoeken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234