Maandag 21/06/2021

Bart De Clercq blijft indruk maken

Elfde op de Ventoux, top 30 in de tweede tijdrit, achttiende op Alpe d'Huez en zesde in Le Grand-Bornand. Lang niet kwaad wat Bart De Clercq in de eindfase van zijn eerste Tour laat bewonderen.

Bart De Clercq is bij de selecte groep uitverkorenen die na drie weken Tour nog wat kracht in de benen heeft. En daar wil hij iets mee aanvangen. Voor aanvang van de op een na laatste Alpenetappe stelde hij zichzelf voor de keuze:

meeschuiven of afwachten.

"Ik ben een trage starter. Tijdens de rit kom ik er meestal door", wist hij. "Maar anderzijds moet ik de tenoren op het einde toch laten gaan." Aanvallen dus.

De Clercq was mee, maar moest diep in zijn energievoorraad tasten. "Wat een zware dag", vertelde hij. "Ik zat in die vroege vlucht maar blies mezelf op en loste. In een groepje ben ik er dan opnieuw naartoe gereden. Op karakter. Maar wat was ik in het rood gegaan. Op de Glandon en de Madeleine voelde ik me rotslecht. Mijn benen wogen als lood."

Op 'De Alp' had De Clercq een les geleerd. Een tekort aan suikers werd hem daar in de finale fataal, waardoor hij een ereplaats door de vingers zag glippen. "Ik bleef goed eten en drinken. En dat had zijn effect. Op de Tamié begon het stilaan te beteren. Op de Epine kwam ik erdoor. En op de Croix Fry kon ik plots weer elke aanval pareren."

Eén man prikte zijn grote droom stuk. "Rui Costa was veruit de sterkste van het gezelschap. Toen hij ging, wist ik hoe laat het was. Stiekem zat ik te hopen op meer. Een podiumstek zou mooi zijn geweest. Maar gezien mijn lamentabele toestand in het begin van de rit, ben ik hier tevreden mee. Vierde, vijfde, zesde: het maakt ook weinig uit. Alleen winnen telt."

De vaststelling is dat De Clercq zijn gestage groeiproces doortrekt. In 2011 won hij als neoprof al een bergetappe in de Giro, vorig jaar werd hij 14de in de Ronde van Zwitserland en 17de in de Vuelta. In deze Tour valt vooral op dat hij na drie weken alleen maar beter wordt. "Verbeteren is veel gezegd", corrigeert hij. "Mijn verval is minder spectaculair dan bij andere renners. Ik hou stand."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234