Maandag 25/01/2021

Barsten in het front

Afghanistan kreeg gisteren de zwaarste bombardementen te verwerken sinds het begin van de Amerikaanse aanvalsgolf. Zowel de hoofdstad Kaboel, Kandahar als Jalalabad kwamen onder vuur te liggen. Intussen wint de gewapende oppositie - de Noordelijke Alliantie - terrein in het noorden. Maar dat gebeurt niet zonder burgerslachtoffers. De intensifiëring van de doelloze aanvallen leidt tot zenuwachtigheid bij VS-bondgenoten Saoedi-Arabië en Pakistan, maar ook in het Pentagon zelf.

Islamabad

AFP / Reuters / Eigen berichtgeving

Rond de Afghaanse hoofdstad Kaboel waren gisteren verscheidene explosies te horen. Ook in Jalalabad, in het oosten van Afghanistan, werden zware inslagen waargenomen. Het Afghaanse Islamitisch Persbureau (AIP) berichtte dat bij de Amerikaanse aanvallen twee dorpen, 35 kilometer bezuiden Jalalabad, in de vlammen zijn opgegaan. Daarbij kwam één burger om. Volgens de Taliban kwamen bij een nachtelijke raid op Qala Nau, provinciehoofdstad van Badghis (noordwesten), twaalf burgers om het leven.

De Amerikaanse aanvallen waren ook gericht op Taliban-posities nabij het front met de gewapende oppositie, in het noorden van Afghanistan. De Noordelijke Alliantie vorderde daar tot op amper 5 kilometer van Mazar-i-Sharif, de belangrijkste noordelijke stad. Er zou gisteren in de regio zwaar gevochten zijn. "We trekken Mazar binnenkort binnen", zei een woordvoerder van de Alliantie gisterenavond.

Ook dat zal niet gebeuren zonder een hoge menselijke tol. De Verenigde Naties meldden gisteren dat bij de inslag van een Amerikaanse bom in Mazar-i-Sharif vrijdag vijf doden vielen. De bom ontplofte in de buurt van een markt.

Volgens de Arabische televisiezender Al-Jazeera zijn er daarentegen bij de Taliban-leiding nog geen doden gevallen. Al-Jazeera meldde gisteren dat de stroomvoorziening van Kaboel is uitgevallen. Daardoor is ook water schaars geworden. De meeste bronnen zijn er zo diep dat enkel door middel van elektrische pompen water kan worden geput.

De Verenigde Staten erkenden gisteren dat ze de zwaarste aanval tot nu toe hadden ingezet. "De aanvallen waren robuust", zei een Pentagon-woordvoerder over de laatste aanvallen, waarbij vijftig gevechtsvliegtuigen en meer dan tien zware B1- en B2-bommenwerpers werden ingezet tegen dertien doelwitten. Het Pentagon bevestigde dat ook troepenconcentraties van de Taliban zijn bestookt.

Afghaanse vluchtelingen in Pakistan zeggen dat het groeiende aantal slachtoffers de publieke opinie in de armen van de Taliban drijft. "Ik zag hoe de lichamen van vrouwen en kinderen vanonder het puin van hun huizen werden gehaald", vertelde Abdul Wali, een winkelier uit Kandahar, in de Pakistaanse stad Quetta.

De zware tol van de bombardementen zorgt voor zenuwachtigheid bij de Amerikaanse bondgenoten onder de moslimlanden. Saoedi-Arabië zei gisteren dat het 'niet gelukkig' was met de aanvalsgolf, het duidelijkste signaal tot dusver dat Ryad zijn relaties met Washington op de proef stelt.

"We wensten dat de VS in staat was om de terroristen uit Afghanistan te verdrijven zonder tot de huidige actie over te gaan... want nu doden ze onschuldige mensen", zei de Saoedische minister van Binnenlandse Zaken, prins Naif, gisteren. "We zijn helemaal niet gelukkig met de situatie, wat niet wil zeggen dat we niet tegen terrorisme zijn." Ook Pakistan zei gisteren dat "een verlenging van militaire operaties" een "oorzaak tot ongerustheid is". (zie hiernaast)

Ook in het Pentagon zelf heerst volgens verscheidene kranten onvrede over de resultaten van de bombardementen. Uiteindelijk werd nog geen enkel aantoonbaar bewijs geleverd dat de gewraakte hoofdverdachte van de aanslagen van 11 september - Osama bin Laden en zijn Al-Qaeda-netwerk - of zijn beschermheren van de Taliban-top een haar werd gekrenkt.Wegens gebrek aan informatie over de schuilplaats van de gezochten zou de Bush-regering de militairen onder druk zetten om elite-eenheden Afghanistan in te sturen op zoek naar Bin Laden. De militairen, zo schreef The Guardian gisteren, zouden echter "terughoudend" zijn om hun topsoldaten zonder doel en 'in harm's way' (in gevaar) het ijle in te sturen. (MR)

Zelfs binnen het Pentagon is wrevel ontstaan over de strategie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234