Maandag 19/04/2021

Media

Barre tijden op sportredacties? ‘Voetbalspelers hebben plots tijd voor een rustige babbel’

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Geen voorjaarsklassiekers, geen EK voetbal, geen Kimback, geen Olympische Spelen. Kunnen de sportredacties wel roeien zonder hun vertrouwde riemen? ‘Ons hart bloedt toch een beetje.’

Een cynicus zou bijna blij worden van het vernietigende oordeel dat de Licentiecommissie vorige week velde. Liefde voor het Belgische voetbal of niet, de sportpagina’s waren tenminste gevuld met meer dan de zoveelste scheet in een fles over RSC Anderlecht. Veel moet er nochtans niet gevuld worden. In de kranten Het Laatste Nieuws en Het Nieuwsblad is het sportkatern in de week al gehalveerd tot zes à acht pagina’s, in deze krant tot één luttel A3'tje.

“Eigenlijk zijn we de laatste weken op vlak van voetbal nog verwend geweest”, zegt Ludo Vandewalle, chef voetbal bij Het Nieuwsblad. Zo is er het kat-en-muisspel rond het al dan niet stopzetten van de Jupiler Pro League, waar ook de UEFA zich plots in mengde. Alleen: “Dat is allemaal institutioneel nieuws. Live, op het veld, daar gebeurt niks. Dat doet je hart toch een beetje bloeden.”

Voor sportjournalisten, bijna per definitie sportfans, was het dan ook lijdzaam toezien hoe hun hele habitat opdroogde: geen voorjaarsklassiekers in het wielrennen, geen Kimback in het tennis, geen EK voetbal of geen Olympische Spelen. “Voor sportjournalisten voelt het een beetje alsof ze de hele tijd hebben geblokt voor een examen dat nu niet doorgaat”, zegt Pieter De Windt, hoofdredacteur sport bij de VRT.

Virtuele Ronde

De sportcarrousel leek de voorbije weken dan ook wat te haperen. Naast het coronanieuws bleken er veel vrijblijvende ‘in uw kot’-getuigenissen van sporters te rapen, of heruitzendingen en terugblikken. “Zelfs L’Equipe besteedt twee pagina’s aan die opvallende drang naar nostalgie, ongezien is dat”, zegt Jacques Sys, hoofdredacteur van Sport/Voetbalmagazine. Die nostalgie leeft niet alleen bij kijkers en lezers, maar ook op de redacties zelf. Zo krijgt De Windt van collega’s vragen en verzoekjes om oude voetbalwedstrijden of Olympische Spelen op te diepen. “Zelf heb ik ook al meer dan één NBA-match opnieuw bekeken.”

“We mogen niet overdrijven met vrijblijvende verhalen die een goed gevoel geven”, zegt Sys. Die knop lijkt bij de meeste sportredacties intussen omgedraaid. Het magazine met de ‘top 100 voetballers uit de Belgische competitie’ van Sport/Voetbalmagazine is achter de rug, nu wil Sys plaatsmaken voor themanummers met een andere insteek. “Jeugdopleiding bijvoorbeeld, een interessant onderwerp waar we anders niet aan toe komen.”

Ruim 600.000 kijkers volgden de virtuele Ronde, gewonnen door Greg Van Avermaet. Beeld rv
Ruim 600.000 kijkers volgden de virtuele Ronde, gewonnen door Greg Van Avermaet.Beeld rv

Bij de VRT gingen ze nog een stapje verder: het gemis van de Ronde van Vlaanderen werd opgevangen door een editie vanuit het ‘kot’ van de renners. Een schot in de roos, zo bleek. Liefst 613.486 kijkers zagen hoe Greg Van Avermaet een virtueel monument veroverde. “De bereidheid om daaraan mee te werken was bij iedereen enorm groot”, zegt De Windt. Zelfs Michel Wuyts bleek aan één telefoontje genoeg te hebben om overtuigd te zijn.

Het weggevallen keurslijf van de dagelijkse verslaggeving lijkt met andere woorden ook opportuniteiten te bieden. Voetbalspelers die plots bereikbaar zijn, bijvoorbeeld. “Er staat eventjes niets op het spel, er is geen druk over winst of verlies”, zegt Vandewalle. “Het is me al opgevallen: spelers die anders niets willen vertellen, hebben nu plots tijd voor een rustige babbel. Eigenlijk is dat wel fijn.”

“Waar we vroeger soms vijf weken op voorhand afspraken met een sporter om met de hele cameraploeg een interview af te nemen, bellen we nu gewoon in via Skype. Ook al is dat technisch misschien niet perfect”, zegt De Windt. Volgens hem ziet het postcoronatijdperk er voor sportjournalisten anders uit. “Denk maar aan de thuisuitzending van Extra Time. Frank, Filip en Peter zeiden: ‘We wachten niet tot maandag, we doen het gewoon vandaag.’ Op die manier pak je een hot topic meteen vast.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234