Donderdag 24/09/2020

Barman van Churchill en Sinatra

Bijna veertig jaar lang was Joe Gilmore barman van de beroemde Savoy's American Bar in Londen. De koning van de cocktailshaker bereidde er de alcoholische roes van een stoet beroemde personen.

Als zoon van ouders die een nederige tabakswinkel uitbaatten, zag het er niet naar uit dat Joe ooit met de groten der aarde zou klinken. De jongeman had echter lef; hij was pas zestien toen hij met een vriend naar Londen verkaste om er in een fabriek voor behangpapier te gaan werken. Daarna werd hij bordenwasser in de keukens van bekende horecazaken. Daar werd zijn belangstelling gewekt voor de magie van het cocktails brouwen. In 1940 kreeg hij de kans van zijn leven: hij kon in het beroemde Savoy aan de slag als bartender-in-opleiding.

Zijn eerste eigen recept bedacht hij op 8 maart 1941, tijdens een dramatische nacht. "Het was de nacht waarin het Café de Paris gebombardeerd werd. Er vielen vierentachtig doden en onze klanten sijpelden vol afgrijzen naar binnen. 'Geef ons iets pittigs, Joe!', riep iemand - waarop ik de Berkeley stinger bedacht heb."

Tot de bezoekers van het Savoy behoorde ook de Britse oorlogsleider Winston Churchill, die er zijn eigen fles Black & White meebracht. "Als hij samen met De Gaulle kwam, schonk ik hem de echte whisky in met een veelbetekenend knikje. De Gaulle kreeg het oorlogsspul, dat zijn kleur had van gebruikte theezakjes."

Andere beroemde gasten waren de latere Amerikaanse president Eisenhower en de komiek Charlie Chaplin, die zijn echtgenote buiten liet wachten omdat vrouwen toentertijd niet waren toegelaten. Joe had een encyclopedisch geheugen voor de smaak van zijn klanten. "Joan Crawford hield van whisky sour, Ernest Hemingway bestelde Planter's Punch en de voormalige koning Umberto van Italië koos altijd een Manhattan met twee maraschinokersen."

Hij mixte fruitcocktails voor geheelonthouder George Bernard Shaw, schonk champagne in voor Marlene Dietrich en dry martini's voor Frank Sinatra. Het zinnetje "Set 'em up, Joe" in het liedje 'One for My Baby' verwijst naar wat de zanger riep toen hij in de bar aankwam. De dikke en de dunne waren eveneens van de partij. "Ze hadden ons cocktailboek en kozen telkens een andere. Het was duidelijk hun ambitie ze allemaal te proberen."

Het liefst creëerde Gilmore nieuwe cocktails bij historische gebeurtenissen, zoals de maanlanding in 1969. De 'Moonwalk' was een mix van pompelmoessap, Grand Marnier, rozenwater en champagne. "We stuurden er een fles van naar Neil Armstrong; ik kreeg een brief waarin stond dat mijn cocktail het eerste was wat de astronauten hadden gedronken toen ze uit quarantaine kwamen bij hun terugkeer op aarde."

In 1976 ging Gilmore met pensioen, maar hij nam daarmee geen afscheid van het mondaine leven. Oude klanten vroegen hem nog vaak om te gaan mixen op hun feestjes. Prinses Margaret nam hem geregeld mee op vakantie naar het eiland Mustique.

Joe Gilmore laat een vrouw en drie zonen na, naast talrijke creaties die het hoofd bedwelmen en het libido aanscherpen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234