Donderdag 09/04/2020

Bardet klautert naar podium

In tijden van nood is er Romain Bardet (25). De klimmer van AG2R-La Mondiale zorgde in rit 19 dan toch voor de eerste Franse zege in deze Tour. 'Een zotte stoot', noemde hij het.

'Unies dans l'impuissance. Verenigd in de onmacht', kopte de Franse sportkrant L'Equipe in zijn vrijdageditie boven de verzamelde reacties van Chris Froomes rechtstreekse rivalen na de verpletterende tijdrit in Megève. Een kop die evengoed opging voor de Franse renners. Met nog drie etappes te gaan stonden les enfants de la patrie - volgens L'Equipe kwalitatief van het beste dat in de voorbije twintig jaar aan de start van La Grande Boucle kwam - nog steeds op nul. Dat was in de 103-jarige Tour-geschiedenis nog maar twee keer (1926 en 1999) gebeurd. Een debacle dreigde.

Gelukkig was er Romain Bardet, die een stilaan tenenkrullende traditie in ere hield. Voor de derde keer in zes jaar kwam Frankrijk pas in de slotfase van zijn eigen grote ronde tot scoren. In 2011 en 2013 was het respectievelijk wachten tot de negentiende en achttiende etappe: Rolland en Riblon. Telkens op Alpe D'Huez. Zolang het maar bergop gaat, lijkt het.

Gisteren was Le Bettex, een steil kreng dat 1.372 meter boven Saint-Gervais-les-Bains uitsteekt, het decor voor een Frans feestje. Perfect gegangmaakt door AG2R-ploegmaat Chérel begon Bardet in het zicht van de slotklim aan zijn winnende raid. Het was vechten voor elke seconde. Boven hield hij er welgeteld 23 over. "Ritwinst. En nu tweede in het klassement. Prachtig."

Froome komt met de schrik vrij

Zo snel kan het dus keren. Van nul zeges naar één. Mijlenver verwijderd nog van de zes stuks in 2010, het beste eindrapport van de voorbije vijftien jaar, maar soit. Bardet zelf springt van vijf naar twee in de klassering. Nog 146,5 kilometer en een veredeld criterium op de Champs-Elysées verwijderd van nog maar de derde Franse tweede plaats in de Tour sinds Laurent Fignon in 1989.

Terwijl Bardet naar de ritzege klom, werd in de achtergrond veel gevallen. Dumoulin brak zijn spaakbeen en gaf op. Navarro viel en brak zijn schouder. Ook voor de Spaanse kopman van Cofidis eindigde de Tour. Rolland, Morabito, Reichenbach, McClay en Durbridge vielen. Het medisch bulletin stond vol met schaafwonden. Mollema viel en verspeelde minuten (zie hieronder).

Het gebeurde allemaal in de spectaculaire afzink van Combloux naar Domancy, waar de regen het asfalt spekglad had gemaakt. En toen viel ook Chris Froome. De geletruidrager krabbelde recht, maar brak nog maar een keer zijn fiets. Dat was hem op donderdag quatorze juillet op de Mont Ventoux al overkomen. Toen zette hij zijn weg lopend voort. Gisteren deed hij het slimmer, hij nam hij de fiets van zijn ploegmaat Geraint Thomas, die 3 centimeter kleiner is dan Chris Froome.

Die fiets zat niet goed. Maar welke andere opties had Froome? "De volgwagen kwam ver achterop", zei de Brit. Zijn trui was gescheurd, op zijn blote rug waren de schaafwonden zichtbaar, er zaten bloedvlekken op zijn schouder, Froome bloedde aan zijn rechterelleboog en rechterknie. De slotklim van 9,8 kilometer naar de finishlijn in Saint-Gervaix Mont Blanc beloofde nog een lijdensweg te worden en dat werd het ook.

Zesendertig seconden na Bardet, met een van pijn vertrokken gezicht, bolde Chris Froome over de streep. Froome strekte zijn arm uit naar Wout Poels, hij legde zijn hand over de schouder van zijn trouwe Nederlandse helper. Froome tot Wout Poels: "Thanks mate." Poels tot Froome: "Graag gedaan."

Froome liet zich de podiumceremonie nog welgevallen. Vreemd genoeg staat Froome na zijn dramatische rit nog steviger in de gele leiderstrui. Vrijdagmorgen had hij 3:52 voor op Bauke Mollema, vandaag leidt hij met 4:11 op de nieuwe tweede Romain Bardet. Nairo Quintana slaagde erin om 10 seconden van zijn achterstand goed te maken. Tien! Seconden! Dat is belachelijk weinig voor de kopman van Movistar.

Op dat podium droeg Froome een stevig verband om zijn rechterknie. Maar hij tilde wel zijn armen in de hoogte om zijn 41ste dag in de gele trui te vieren. Nog twee te gaan, tot Parijs.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234