Dinsdag 21/09/2021

Barcelona hobbelt door bergen en dalen

Barcelona is dit jaar duidelijk bezig aan een seizoen van pieken en dalen. Zaterdag verloren de blaugrana met 2-0 op Mallorca, een week eerder versloegen de mannen van Llorenç Serra Ferrer aartsrivaal Real Madrid met dezelfde cijfers. Ook in de Champions League presteren de Catalanen ondermaats. Het is tekenend dat Barcelona daar de hulp inroept van AC Milan en er zelfs voor wil betalen.

Barcelona

Eigen berichtgeving

Thea Swierstra

Barcelona veerde weer even op vorige week. Natuurlijk mocht de ploeg niet verliezen van de gehate Koninklijke uit Madrid. Zeker niet nu Real in de zomer met Luis Figo een van Barça's beste spelers had afgesnoept. De 2-0 was na de eerdere 6-0 winst tegen het sukkelende Real Sociedad een flinke oppepper voor een tot dusverre moeizaam en onregelmatig seizoen. De club staat slechts derde in poule H van de Champions League en is voorlopig niet meer dan een subtopper in de Primera Division.

De beloften die de nieuwe trainer Serra Ferrer deed klonken de supporters anders als muziek in de oren. Niet verwonderlijk na een seizoen zonder prijzen onder de verfoeide Louis van Gaal. Serra Ferrer zou de blaugrana weer creatief en aanvallend voetbal bijbrengen, zo zei hij bij zijn aanstelling op 25 juli.

Maar het was een teken aan de wand dat eerder die dag drie leden belden naar de club met de vraag om de 11 miljoen peseta's die Barcelona voor de transfer van Figo kreeg te gebruiken voor het terugbetalen van de seizoenkaarten. Drie maanden later klinkt Serra Ferrer dan ook al heel wat minder voortvarend. Had hij eerder het plan geopperd met een vaste kern van twintig spelers en zes jongeren te willen werken, nu klaagt hij dat hij zo weinig voetballers tot zijn beschikking heeft. Waar andere Europese topclubs hun selectie juist uitbreiden om te kunnen rouleren tijdens het drukke jaarprogramma van Champions League, competitie en bekervoetbal, maakte Barcelona juist de omgekeerde weg.

Tot overmaat van ramp kampen de Catalanen ook nog met een waslijst aan blessures. Josep Guardiola is al maanden buiten strijd met een enkelblessure. Voeg daarbij nog de pijntjes van Patrick Kluivert, Gerard Lopez, Gabri, Dani, Boudewijn Zenden en Marc Overmars en het lijstje beschikbare spelers van Serra Ferrer slinkt al snel.

De trainer wijt de tegenvallende resultaten ook aan de voorbereiding. Hij verwijst daarbij naar Euro 2000, waardoor de internationals pas laat bij hun club terugkeerden en bijgevolg maar kort vakantie konden vieren. Toch maakt Serra Ferrer zich daar een bedenking bij. "De psychologische kant is ook erg belangrijk, want soms denkt een speler dat hij vermoeider is dan de werkelijkheid uitwijst."

Dat het publiek begint te morren, kan Serra Ferrer wel begrijpen. "Je hebt maar een paar slechte resultaten nodig en de messen komen op tafel. Dat maakt allemaal deel uit van het het werken bij een grote club als Barcelona. Het is soms moeilijk als mensen niet kunnen inzien dat wij niet altijd kunnen winnen."

Volgens Serra Ferrer beginnen de voetballers te beseffen wat het spelen bij Barcelona inhoudt. "Het is soms moeilijk om de verantwoordelijkheden die hierbij horen te dragen. We zijn goed gestart, dat is ons misschien wat naar het hoofd gestegen. Iedereen moet steeds weer in zijn beste vorm zijn." De twijfels die sommige criticasters uiten bij de kwaliteit van het team, deelt Serra Ferrer dan ook niet. "Soms zijn onze problemen buiten proporties opgeblazen. Barcelona moet altijd elke competitie winnen waaraan het deelneemt, er ligt veel druk op onze schouders en alle speculaties die over onze ploeg de ronde doen maakt deel uit van de voetbalwereld waarin wij leven."

Maar Serra Ferrer kan er niet omheen dat sommige spelers teleurgesteld rondlopen. Zo wilde Rivaldo op een bepaald moment terug naar Brazilië. "Vergeet niet dat hij nog geen week vakantie heeft gehad in twee jaar tijd, geen moment om te relaxen en dingen te vergeten. Dan verwachten we ook nog dat hij bij ieder balcontact scoort." Frank de Boer is een andere speler die met zijn ziel onder de arm loopt. Op zijn eigen homepage uitte de Nederlander al zijn ongenoegen dat Serra Ferrer liever opteert voor middenvelder Emmanuel Petit of rechtsback Michael Reiziger in de centrale verdediging. De Boer wil nu dringend een gesprek met de trainer. Eerder vertrok tweelingbroer Ronald al naar Glasgow Rangers omdat voor hem bij Barcelona enkel een rol als reserve was weggelgd.

Uitgerekend Rivaldo hield op de valreep de Catalaanse hoop levend dat Barcelona kan doorstoten naar de tweede ronde van de Champions League. De rood-blauwen moeten 8 november evenwel winnen van Besiktas, maar dan mag het hopen dat Leeds United verliest. De Engelsen hebben net als hun tegenstander AC Milan aan een punt genoeg.

Barcelona gaat daarin zelfs zover dat het AC Milan geld wil bieden om toch vooral te winnen van Leeds. Adriano Galliani, vice-president van de Italiaanse club, heeft al toegezegd dat zijn ploeg er alles aan zal doen. Vorig jaar bevond AC Milan zich immers in een gelijkaardige situatie toen toen het moest winnen van Galatasaray en het verder mocht hopen dat het reeds geplaatste Chelsea Hertha BSC zou verslaan. De Londense club hield woord, maar Milan ging kopje onder in Istanbul.

Het is typerend voor de situatie waarin Barcelona zich bevindt dat het afhankelijk is van de daden van andere clubs. Johan Cruyff liet zich onlangs ontvallen dat al het werk dat hij gedaan heeft voor Barcelona inmiddels teniet is gedaan. Maar het komt zeker goed met Barcelona, verzekert Serra Ferrer. "We bouwen aan een groot team, met de juiste balans tussen kracht, agressie en talent. De fans zullen ons echt graag zien spelen."

Het is typerend voor de situatie waarin Barcelona zich bevindt dat het afhankelijk is van de daden van andere clubs

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234