Dinsdag 11/08/2020

Barbaar, Billenknijper of Baanbreker voor Bush?

Gouverneur van Californië worden is voor de Oostenrijkse immigrant-bodybuilder-acteur Arnold Schwarzenegger (56) de ultieme prijs voor wat hij zelf zijn 'meesterplan' noemt.

"Ik kwam hier met absoluut niets en Californië heeft me absoluut alles gegeven. En vandaag gaf Californië me het grootste cadeau van allemaal, jullie vertrouwen om voor mij te stemmen", zei hij kort na zijn overwinning. Schwarzeneggers entourage zegt dat ze de kersverse gouverneur nu een paar dagen uit de media-aandacht zal houden, opdat beschuldigingen van seksueel wangedrag kunnen afkoelen. Meteen begonnen ze ook een mediacampagne om de carrière van de opmerkelijke man en zijn berekende levensloop voor het voetlicht te brengen.

Arnold Alois Schwarzenegger werd geboren op 30 juli 1947 in Thal, Oostenrijk, nabij Graz, en groeide daar op. Zijn moeder was huisvrouw, zijn vader een politieagent en voormalig lid van Hitlers nazi-partij NSDAP. Als jongste, ongewenste, zoon werd de kleine Arnold dikwijls mishandeld door zijn vader en oudere broer. Hij vond gemoedsrust in de bioscopen en later ook een vaderfiguur in Reg Park, een bodybuilder en ster van B-films over 'Hercules'. In zijn navolging begon Arnold op zijn vijftiende spieren te trainen met cementblokken. Hij was zo toegewijd aan zijn dromen over glorie dat hij tijdens zijn dienstplicht ooit deserteerde om deel te nemen aan een Mr. Jr. Europe-competitie. Hij won.

In 1968 werd hij naar de Verenigde Staten gebracht door fitness-goeroe Joe Weider, die vond dat Schwarzenegger het perfecte profiel had om bodybuilding te promoten als doorsneesport. "Ik wist, en hij wist het ook, dat hij groot kon worden", zegt Weider nu. "Wij creëerden Arnold. Hij was bijzonder omdat hij groot was. Hij had wilskracht, charme en, bovenal, hij wou altijd, altijd, winnen." Zichzelf afmattend tot het uiterste bouwde Schwarzenegger wat het Guinness Book of World Records zou beschouwen als 'het ultieme menselijke lichaam'. Hij won meerdere professionele bodybuilding-titels, waaronder vijf keer die van Mr. Olympia.

"Schwarzenegger is een van de twintig belangrijkste atleten van de twintigste eeuw", zegt Robert Lipsyte, auteur en sportcolumnist. "Hij verschijnt op het toneel op ogenblikken dat de mensen beseften dat ze de wereld niet kunnen veranderen maar wel zichzelf."

Schwarzenegger begon al 35 jaar geleden met zijn politieke plannen. In een pannenkoekenrestaurant in Santa Monica, Californië, deed hij toen zijn 'meesterplan' uit de doeken aan enkele vrienden: filmster worden, miljoenen dollars verdienen, een glamoureuze vrouw huwen en politieke macht over mensen verwerven. Met de historische verkiezing van dinsdag is de laatste fase van zijn self-fulfilling prophecy volbracht. In 1986 huwde hij Maria Shriver, een prominente journaliste die verwant is aan de Kennedy-clan. Van de verspreiding van Conan the Barbarian in 1982 tot het verschijnen van Terminator 3 dit jaar was 'Arnie' held van het witte doek.

Velen verloren in die periode uit het oog hoe hij zich ophield in de coulissen van de politiek, debatterend met en geld verzamelend voor de Republikeinse Partij. Hij bouwde een nauwe band op met president George Bush. Als gouverneur van Amerika's belangrijkste deelstaat Californië wordt hij nu ook baanbreker voor de aspiraties van diens zoon, huidig VS-president George W. Bush, om herverkozen te worden in 2004. (MR)

Bron: The New York Times

Schwarzenegger begon 35 jaar geleden met zijn politieke plannen, in een pannenkoekenrestaurant

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234