Woensdag 26/01/2022

Barack Obama, De Democratische hoop in bange dagen

Barack Obama wordt enige zwarte in Amerikaanse Senaat

Barack Obama is de hoop in bange dagen voor de Democraten. Hij versloeg in de staat Illinois zijn ultraconservatieve Republikeinse rivaal Alan Keyes met een enorme 70 procent tegenover 27 procent. Obama wordt de enige zwarte senator van de VS en pas de vijfde in de Amerikaanse geschiedenis. Nu al wordt hij door zijn partij getipt als de eerste zwarte president van de VS.

Nog maar enkele maanden geleden was de 42-jarige Obama een relatief onbekend figuur in de Senaat van Illinois. Tot hij achter de microfoon ging staan tijdens de Conventie van de Democraten in juli. "Er is geen zwart Amerika, of een blank, latino of Aziatisch Amerika", zei hij. "Wij zijn allemaal één volk dat trouw zweert aan de stars and stripes en de Verenigde Staten van Amerika verdedigt." Met zijn speech, waarin de traditionele Amerikaanse waarden als onafhankelijkheid centraal stonden, veroverde hij het publiek. In zijn toespraak schuwde hij ook niet de verwijzing naar zijn eigen gemengd Keniaans-Amerikaanse achtergrond.

Vader Obama was een geitenherder in Kenia die door zelfstudie een universiteitsbeurs op Hawaï kon bemachtigen. Daar ontmoette hij zijn toekomstige echtgenote, een meisje uit Kansas dat met haar ouders naar Honolulu was verhuisd. Enkele jaren later - Barack was nog maar een peuter - kreeg vader Obama een beurs voor het prestigieuze Harvard. Zijn familie kon niet mee omdat er geen geld was. Later scheidde het koppel en keerde hij terug naar Kenia. Barack Obama's moeder hertrouwde met een Indonesische olie-industrieel en Jakarta werd de nieuwe woonplaats. Vier jaar later keerde de jongen terug naar Hawaï om aan een privé-school te studeren. Hij ging bij zijn grootouders wonen.

Het ging even niet goed met de jonge Barack. Als tiener was hij vaker op het basketbalveld te vinden dan op de schoolbanken. Hij dronk veel, rookte joints en experimenteerde met cocaïne. Over die periode spreekt hij openlijk in zijn boek Dreams from my father: a story of race and inheritance, dat hij in 1995 schreef.

Maar Obama herpakte zich en studeerde later onder meer rechten aan Harvard, waar hij de eerste zwarte chef werd van de Harvard Law Review. Hij werd enkele jaren geleden verkozen in de Senaat van de staat Illinois. Volgens waarnemers is zijn sterkte dat hij niet alleen de zwarte kiezer aanspreekt, maar ook blanke liberalen en blanke kiezers uit de middenklasse kan boeien.

Nu komt voor hem het moeilijkste deel: zich als Democraat bewijzen in Washington, in een Senaat die door Republikeinen wordt gedomineerd. De verwachtingen zijn hooggespannen, maar Obama blijft er kalm bij. "We mogen niet vergeten dat dit het einde is van het begin, niet het einde zelf", zei hij dinsdagnacht in zijn overwinningsspeech. "We zullen niet beoordeeld worden aan onze overwinning. Wat wel zal tellen, zijn de concrete verbeteringen die we kunnen brengen in het leven van de mensen."

(AE)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234