Zondag 17/11/2019

Bankroetprocedure Detroit kan lang duren

Gouverneur Rick Snyder en crisismanager Kevyn Orr. Beeld REUTERS

De gevolgen van de aanvraag tot bescherming tegen schuldeisers die de bewindvoerder van de Amerikaanse stad Detroit, Kevyn Orr, heeft gedaan, zijn volgens waarnemers moeilijk te overzien. De wetgeving voor een gemeentelijk bankroet, de zogeheten Chapter 9 bankruptcy, is bijna nooit gebruikt en nog nooit voor zo'n grote stad. De Amerikaanse federale regering zal de stad niet te hulp te schieten, liet een woordvoerster van president Barack Obama weten.

Het verzoek is ingediend bij een federale rechtbank in de staat Michigan. Daar wordt een speciale faillissementsrechter aangesteld. Die bepaalt waar de zittingen komen. Crediteuren kunnen het verzoek tot faillissement aanvechten als niet rechtmatig. Dit getouwtrek kan lang duren, misschien zelfs een jaar.

De stad Detroit betaalt geen schulden meer terug behalve aan crediteuren met speciale rechten of onderpanden. Alle procedures tegen de gemeente komen onmiddellijk stil te liggen, inclusief de lopende zaken die vakbonden en pensioengerechtigden hebben aangespannen.

De gemeente moet aantonen niet meer aan haar verplichtingen te kunnen voldoen. Als de rechters het verzoek inwilligen, maakt Orr een reorganisatieplan. Dat zal naar verwachting ingrijpende bezuinigingen inclusief ontslagen en het opzeggen van contracten bevatten.

Orr moet wel steun proberen te krijgen van de meeste schuldeisers voor zijn reorganisatie. Volgens waarnemers lukt hem dat met Detroits enorme schulden waarschijnlijk niet. Hij moet dan een procedure beginnen waarbij hij met een minderheid aan schuldeisers achter zich, de rechters ervan probeert te overtuigen dat de meerderheid te kwader trouw is.

Complexe Chapter 9-zaken duren jaren. De stad blijft in principe functioneren en hoeft geen rechter om toestemming te vragen uitgaven te doen. Zo blijft de dienstverlening doorgaan. Maar die kan op termijn beperkt worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234