Maandag 18/01/2021

Bank of China landt in Brussel

Het was de legendarische Sun Yat-sen, de stichter van de Chinese republiek, die de Bank of China oprichtte in 1912. Hij had nooit kunnen vermoeden dat de instelling bijna honderd jaar later zou uitgroeien tot een beursgenoteerde superbank die overal ter wereld voet aan de grond krijgt.

De Bank of China, de op twee na grootste bank van China, opent officieel in de Kunstlaan in het zakendistrict van Brussel. Een prestigieus feestje in de nabijgelegen Concert Noble moet vanavond de Brusselse intrede de nodige luister geven.

Het wordt de allereerste Chinese bank met een vestiging in België. De staatsgecontroleerde instelling landde in 1991 al in het financiële centrum Luxemburg. Maar het handelsvolume van de Lage Landen met China is intussen zo groot dat de Bank of China de tijd rijp acht om ook in Nederland (Rotterdam, sinds 2007) en in België een kantoor te openen. Juridisch gaat het om een Belgisch filiaal van de Luxemburgse dochter.

“We willen voortaan fysiek aanwezig zijn in de hele Benelux”, legt een woordvoerster uit. “We mikken in de eerste plaats op de zakelijke markt. We kunnen Chinese bedrijven die zich in België gevestigd hebben, helpen bij hun internationale betalingsverkeer. Daarnaast hopen we dat ook Belgische investeerders in China met ons in zee gaan. Dat zal in veel gevallen overigens lopen via hun Belgische bank, die met ons zal samenwerken. We zien de Belgische banken dus meer als partners waarmee we zullen samenwerken dan als concurrenten.”

De Bank of China is niet de enige Chinese bank die zich in ons land wil vestigen. Ook de nog grotere Industrial and Commercial Bank of China (ICBC) lonkt naar een Belgische licentie. De bedoeling is dat ICBC Brussel een advies- en assistentiecentrum wordt voor Chinese ondernemers die in België willen investeren.

Een beetje thuiskomen

De komst van de Chinese superbanken gaat hand in hand met de intrede van Chinese bedrijven in ons land. Het bekendste voorbeeld is telecomtoeleverancier Huawei, dat zowel Belgacom, Mobistar als Base bedient en onlangs met zijn Leuvense rivaal Option een onverwacht samenwerkingsakkoord sloot.

Huawei opende zijn Brusselse afdeling in 2007 en heeft een jaar geleden in Louvain-la-Neuve ook een onderzoekscentrum geopend. Het Chinese bedrijf is inmiddels goed voor zowat 90 personeelsleden in ons land. De Bank of China wil niet kwijt of Huawei vandaag al klant is. “Maar het is wel het type bedrijf waar we op mikken.”

Opmerkelijk: de Bank of China mikt ook op de particuliere Chinezen, zoals studenten, en de vele Chinese restaurants in ons land. “Voor Chinezen is de Bank of China een beetje thuiskomen. Het is voor hen uiteraard makkelijker om hun transacties in de eigen taal te doen”, zegt de woordvoerster. Ook op de particuliere markt wil de Bank of China niet als een nieuwe concurrent van de Belgische banken overkomen. “Voor sommige transacties zullen de Chinese particulieren blijven een beroep doen op de lokale, Belgische bank, voor andere kunnen ze bij ons terecht”, klinkt het.

De geschiedenis van de Bank of China illustreert hoe China de omschakeling maakt van een staatsgeleide planeconomie naar een staatsgeleid kapitalistisch systeem. De instelling werd in 1912 opgericht als centrale bank van China door Sun Yat-sen, de man die in datzelfde jaar de Chinese Republiek stichtte na meer dan tweeduizend jaar keizerlijk gezag en de eerste president werd.

De bank kreeg daarna een andere functie en specialiseerde zich op vraag van de overheid in internationaal betalingsverkeer en de ondersteuning van buitenlandse handel. Die twee functies werden na Mao’s oprichting van de Chinese Volksrepubliek in 1949 bevestigd en zijn tot vandaag voortgezet.

De Bank of China werd in 1994 omgevormd tot een staatsgecontroleerde commerciële bank en in 2004 ging de instelling naar de beurs. Eind vorig jaar was de Bank of China de op vier na grootste bank ter wereld in termen van beurswaarde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234