Donderdag 24/09/2020

Thailand

Bangkok houdt adem in: honderdduizenden bij crematie koning Bhumibol

Duizenden Thai trekken naar hoofdstad Bangkok voor de crematie van koning Bhumibol.Beeld EPA

Voor Hotel Royal in Bangkok staan en zitten een paar duizend mensen. Zij wachten. De meesten doen dat al sinds dinsdag. De hele nacht hebben zij op het trottoir gekampeerd, terwijl de regen op ze neerdenderde.

Ze hebben alleen paraplu's en een enkele regencape om zich te beschermen, maar ze klagen niet. Zij willen naar de crematie van de vorig jaar overleden koning Bhumibol. Die is pas donderdag, maar alleen wie er vroeg bij is kan rekenen op een goede plek.

De wachtenden verlangen naar het moment dat de politie in alle vroegte de detectiepoortjes aanzet die toegang geven tot het terrein waar de afgelopen maanden een goud glanzend crematorium is gebouwd. Op dat terrein is plaats voor zo'n 200.000 mensen, maar alleen wie een plek aan de weg kan bemachtigen, heeft donderdagochtend een goed uitzicht op de praalprocessie waarin het stoffelijk overschot van de koning naar het crematorium zal worden gebracht. 



Niemand wil die processie missen, want iedereen weet al hoe schitterend die zal zijn. Zaterdag was de generale repetitie die door tienduizenden mensen werd bekeken, en waarvan de beelden door het koninklijk paleis zelf op het internet zijn gezet.

Vanaf het trottoir voor het hotel kun je net de spits van het crematorium zien. Crematorium is een wat pover woord voor het houten paleis dat de Thai hebben gebouwd om hun koning te kunnen verbranden. Het bouwsel steekt het paleis ernaast naar de kroon. Negen torens heeft het, waarvan de hoogste 53 meter hoog is. Die toren symboliseert de berg 'Meru', het middelpunt het universum. Aan de vier hoeken zijn vijvers aangelegd: de 'kosmische oceaan' en het geheel is versierd met beelden van mythische dieren - én van de lievelingshond van de overleden koning, Tongdaeng.

Donderdag om tien uur 's avonds worden in dit gebouw de stoffelijke resten van koning Bhumibol Adulyadej verbrand, en daarmee begint de laatste fase van het afscheid van de koning die 70 jaar op de troon heeft gezeten. Zijn as wordt verdeeld over twee tempels, en eventuele resten van zijn beenderen zullen als relikwieën in het koninklijk paleis worden geplaatst. Een maand later zal dan het hele kostbare bouwsel dat de afgelopen maanden is neergezet, weer worden afgebroken.

Zover is het woensdag nog niet. Bangkok houdt de adem in: over de afgezette straten racet af en toe een politieauto, agenten houden de dranghekken in de gaten en Thai beginnen in steeds dichtere rijen toe te stromen. Zelfs ver van het crematorium is bijna iedereen in het zwart gekleed, veel mensen dragen gele sjaals met het wapen van het koninklijk huis, anderen dragen rouwbanden om hun arm.

200.000 plaatsen zullen lang niet genoeg zijn. Daarom zijn verspreid over de stad acht replica's van de crematietoren neergezet. Ook in elke provincie staat zo'n kopie, zodat iedereen in Thailand de gelegenheid krijgt om te bidden, ook al is het maar voor een namaak-crematorium. Wie daar niet terechtkan, kan dus elders terecht: Bangkok staat vol met portretten van Bhumibol, en bij elk portret liggen verse bloemen. Zo neemt het land afscheid van een man die zij vereren als een god.

Beeld EPA
Beeld REUTERS
Beeld EPA
Beeld AFP
Beeld AFP
Beeld AFP
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234