Zaterdag 04/12/2021

Bandbreuk nekt Nys, Van Hoovels 19de

De laatste olympische mountainbikerace van Sven Nys is op een fiasco uitgedraaid. Een lekke band verknalde zijn wedstrijd, uiteindelijk gaf hij op. Kevin Van Hoovels redde de Belgische eer met een negentiende plaats.

Het 'waw-gevoel' dat Sven Nys aan zijn laatste olympische mountainbikerace wilde overhouden, werd een klotegevoel. Nys startte in Hadleigh Farm, met onder meer Svetlana Bolsjakova, het kajakduo Pannecoucke-Cauwenbergh en gewichtheffer Tom Goegebuer als fans, uitstekend Na één ronde reed hij binnen de beoogde top vijftien, maar hij knalde iets voor het halfuur zijn achterband lek op een steen. Even leek Nys aan een spectaculaire inhaalbeweging begonnen, maar aan het slot van ronde vijf gaf hij steunend en kreunend van de pijn op.

"Ik had alles controle, zag het groepje waarin ik wilde zitten voor me uitrijden. Ik moest enkel nog mijn moment kiezen om ernaartoe te fietsen. Maar die lekke band verknoeide alles", sakkerde hij. "Het gebeurde een eind van de materiaalpost. Tegen beter weten in reed ik toch nog die hellingen op, waardoor ik mijn lichaam forceerde. Mijn goed gevoel was weg. 'Doorrijden, Sven', dacht ik. 'Hier heb je niet voor niets vier jaar lang voor gewerkt'. Misschien kwam ik er nog wel door. Maar het werd alleen maar erger. Je wil niet opgeven en blijft zo lang mogelijk fietsen, tot je plots beseft dat het geen zin meer heeft en dat je jezelf onsterfelijk belachelijk aan het maken bent. Je kunt wel iets willen, maar als je lijf niet meedoet, moet je er niet aan beginnen. Teleurgesteld? Jawel (moet even slikken). Ik denk dat de top acht zonder pech had gekund. Maar veel denken en zeggen moet ik in de gegeven omstandigheden niet."

Kevin Van Hoovels redde de Belgische eer met een 19de plaats. Ook hij kreeg in de start af te rekenen met tegenslag. "Al na tien meter werd ik achteraan aangetikt door een Canadees en was mijn koers over. Ik stond te voet, verloor een minuut of twee en moest vanuit veertigste, vijfenveertigste positie terugknokken."

Wat Van Hoovels ook deed. "Op conditie en karakter." Eerst tot plaats 25, en in de slotfase sloop hij nog op kousenvoeten de top twintig binnen. "Wat mij betreft had de race nog een ronde langer mogen duren. De top vijftien lag zeker binnen bereik. Misschien zelfs de top twaalf." Jaroslav Kulhavy pakte na de wereldtitel nu ook olympisch goud. Zilver en brons gingen respectievelijk naar Schurter en Fontana.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234