Zondag 05/12/2021

Ballan scherp: "Onder Ballerini was ik er wel bij geweest"

De wereldkampioen én het nummer twee, Damiano Cunego, van het WK in 2008 zijn door Bettini niet weerhouden. Beeld UNKNOWN
De wereldkampioen én het nummer twee, Damiano Cunego, van het WK in 2008 zijn door Bettini niet weerhouden.Beeld UNKNOWN

Damiano Cunego, Daniele Bennati en Alessandro Ballan zijn door de Italiaanse bondscoach Paolo Bettini niet geselecteerd voor het WK wielrennen in Geelong. Vooral ex-wereldkampioen Ballan begrijpt geen snars van zijn niet-selectie. "Ik ben in vorm, ken het parcours en ben niet te beroerd om me in te zetten voor andere renners. En toch heeft Bettini voor een andere wegkapitein gekozen."

Die andere wegkapitein heet Luca Paolini. Een vreemde keuze, vindt de wereldkampioen van Varese 2008. "Luca is al anderhalve maand zeker van zijn stekje in de ploeg, maar heeft sindsdien geen platte prijs meer gereden. Ik ben naar skioord Livigno getrokken om me tot in de puntjes voor te bereiden op de strijd in Melbourne. Ook de keuze voor Pippo Pozzato als kopman, is twijfelachtig. Dit seizoen heeft hij enkel toegeslaan in één Giro-rit en een koersje in Spanje."

Parcours vergelijkbaar met RvV

Dat het bij Ballan diep zit, heeft een en ander te maken met het parcours in Melbourne. "Volgens Cadel Evans wordt het een typische Ronde van Vlaanderen. Er wordt regen en wind voorspeld en de twee hellingen doen denken aan de beklimmingen in Vlaanderen. Toen Franco Ballerini (de overleden ex-bondscoach van Italië, nvdr.) het parcours onder ogen kreeg, belde hij me onmiddellijk op. 'Dit is iets voor jou', zei hij. Tevergeefs, want Bettini heeft een andere keuze gemaakt. Ik heb in 2007 nochtans bewezen dat ik zo'n wedstrijden kan winnen." Klopt als een bus, Ballan won toen de Ronde van Vlaanderen.

Bettini wordt overigens overstelpt door kritiek in de Laars. Zijn selectie is gebaseerd op vriendjespolitiek, menen heel wat kenners. "De aanwezigheid van onder meer Paolini, Tosatto en reserve Tonti doet heel wat wenkbrauwen fronsen." (dea)

Alessandro Ballan is niet opgenomen in de Italiaanse WK-selectie. Beeld UNKNOWN
Alessandro Ballan is niet opgenomen in de Italiaanse WK-selectie.Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234