Zondag 15/12/2019

Bakkali timmert aan weg terug in Spanje

Nationaal voetbalcentrum, Tubeke. Timothy Castagne weet niet wat hij ziet op training met de Belgische beloften. Overstapjes, kappen, sleepbewegingen... Zakaria Bakkali (19) heet die kleine dribbelkont. De speler van Valencia lijkt terug van lang weggeweest.

"Het is er beter weer dan hier." Zakaria Bakkali lacht. Hij vertelt hoe het leven is in Valencia. Het is duidelijk fijn toeven aan de Middellandse Zee. Al was dat niet de reden om afgelopen zomer voor Spanje te kiezen. "Valencia schotelde me het beste project voor", vertelt Bakkali. "Ik kon kiezen uit vijftien aanbiedingen, maar ik wilde alleen maar naar Spanje. Hier kan ik rustig opbouwen."

Hier zit niet langer de speelvogel van twee jaar geleden. Al is hij nog steeds maar 19, de woorden moeten er niet langer uit gesleurd worden. Stilaan volwassen? "Volwassener", zegt hij. "Ik ben er nog niet, al ben ik wel gegroeid op mentaal vlak. Toen ik twee jaar geleden bij de Rode Duivels zat, was ik nog te jong."

In 2013 schoot Bakkali's carrière uit het niets steil omhoog. Eigenhandig Zulte Waregem op een hoopje gespeeld in de Champions League met PSV, in zijn vierde match als prof een hattrick en niet veel later zijn eerste cap bij de Rode Duivels. Ging het allemaal te snel toen? Hij vindt van niet. Goede prestaties moeten beloond worden.

Diep gevallen

Het geluk keerde snel. Met heel wat verloren tijd als gevolg. "PSV heeft me geblokkeerd. De club wilde een voorbeeld stellen. Ik wilde niet bijtekenen, dus ik mocht niet spelen. Het ging me niet om het geld, het was puur sportief. Ik moest wachten tot iemand vertrok om zeker te zijn van speeltijd." Makkelijk was het niet. Meer dan eens liep hij woedend door zijn appartement. "Het was lastig omdat er zo veel slecht over me werd verteld, maar ik wilde geen problemen veroorzaken."

Nu gaat het weer de goede richting uit. Tien dagen geleden mocht hij debuteren in La Liga en nu is hij van de partij bij de nationale ploeg. Zelfs al is het dan niet bij de elitegroep van Marc Wilmots. "Ik ga niet wenen omdat ik bij de beloften zit. Ik ben allang blij dat ik weer bij de nationale ploeg ben."

De weg is nog lang, dat beseft hij ook. Zijn doel heeft hij voor ogen: het maken bij Valencia. "Momenteel wordt er niet echt op me gerekend bij Valencia, maar dat mag ik ook niet verwachten; ik heb anderhalf jaar niet gevoetbald. Als ik wat minuten verzamel, is dat al mooi meegenomen. Nu denk ik alleen maar aan trainen."

Bakkali kan weer vooruit kijken. "Ik ben nog jong. Iedereen heeft zijn eigen carrière. Met hoogtes en laagtes. Ik ben diep gevallen, heel diep. Nu kom ik sterker terug."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234