Maandag 12/04/2021

Bakkali herrijst: "Ik ben diep gevallen, nu kom ik terug"

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Nationaal voetbalcentrum Tubeke, gisterochtend. Timothy Castagne weet niet waar hij het heeft op training met de Belgische beloften. Overstapjes, kappen, sleepbewegingen, Castagnes opponent kan met een bal overweg. Bakkali heet die kleine dribbelkont. Jawel, Zakaria Bakkali, nog steeds maar 19. Hij is terug. Van lang weggeweest. Hij is naar eigen zeggen volwassener geworden. "Ik ben er nog niet. Maar ik ben gegroeid, op mentaal vlak. Slimmer geworden. Toen ik twee jaar geleden bij de Rode Duivels zat, was ik mentaal nog te jong."

In 2013 schoot Bakkali's carrière uit het niets steil omhoog. Eigenhandig Zulte Waregem op een hoopje gespeeld in de Champions League met PSV, in zijn vierde match als prof een hattrick en niet veel later zijn eerste cap bij de Rode Duivels. Maar het geluk keerde snel. Met heel wat verloren tijd als gevolg. "PSV heeft me geblokkeerd. De club wilde een voorbeeld stellen. Ik wilde niet bijtekenen, dus ik mocht niet spelen. Het ging me niet om het geld, het was puur sportief. Ik moest wachten tot iemand vertrok om zeker te zijn van speeltijd."

Nu gaat het weer de goeie richting uit. Tien dagen geleden mocht hij al debuteren in La Liga en nu is hij opnieuw van de partij bij de nationale ploeg. Zelfs al is het dan niet bij de elitegroep van Marc Wilmots. "Ik ga niet wenen omdat ik bij de beloften zit. Ik ben allang blij dat ik weer bij de nationale ploeg ben. A-elftal of de beloften, dat maakt mij niet uit."

De weg is nog lang, dat beseft hij zelf ook. Maar zijn doel heeft hij voor ogen: het maken bij Valencia. Al is dat nog niet voor meteen. "Momenteel wordt er niet echt op me gerekend bij Valencia (hij zit ook niet in de Champions League-kern, red.), maar dat mag ik ook niet verwachten: ik heb anderhalf jaar niet gevoetbald. Als ik wat minuten verzamel, is dat al mooi meegenomen. Nu denk ik alleen maar aan trainen, trainen en nog eens trainen. Ik ben nog jong. Ik ben diep gevallen, heel diep. Nu kom ik terug. Sterker."

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234