Woensdag 11/12/2019

VLUCHTELINGENCRISIS

Bakermat anti-islambeweging Pegida vreest economische schade door racisme

Betoging van anti-islambeweging Pegida eerder deze maand in Dresden. In die stad in Saksen werd Pegida opgericht, en dat imago van xenofobie zou de Duitse deelstaat op economische schade komen te staan. Beeld AFP

De Duitse deelstaat Saksen schrijft de jongste jaren één van de zeldzame succesverhalen in het voormalige Oost-Duitsland. Techbedrijven floreren er en er is weinig werkloosheid. Maar de anti-islambeweging Pegida, die in de hoofdstad Dresden werd opgericht, schaadt het toerisme. Sinds de recente blokkade van een bus met vluchtelingen groeit de bezorgdheid bij ondernemers dat racistische reacties op vluchtelingen het imago van Saksen schaden en investeerders afschrikken die van Saksen een high tech hub hebben gemaakt.

In Dresden werd Pegida boven de doopvont gehouden. De stad Heidenau raakte dan weer bekend toen vorige zomer rellen tegen vluchtelingen uitbraken en bondskanselier Merkel door extreemrechtse activisten als 'verrader' werd uitgejouwd omdat ze migranten verwelkomde in Duitsland.

De prijs van vreemdelingenhaat
Een reeks recente incidenten maakt ondernemers, politici en de toeristische sector bezorgd dat de deelstaat weldra een economische prijs zal moeten betalen voor deze opstoten van vreemdelingenhaat.

"De krantenkoppen die ons als burgers en ondernemers elke dag overspoelen, maken duidelijk dat we een probleem hebben", stelt Heinz Martin Esser, voorzitter van handelsvereniging Silicon Saxon, die 300 hightechbedrijven vertegenwoordigt. "In onze high tech industrie hebben we mensen uit veel verschillende landen die een belangrijke rol spelen in onze economische gemeenschap".

In een vorige week geposte video is een honderdtal demonstranten te zien die in de stad Clausnitz een bus vol vluchtelingengezinnen verhinderen een opvangcentrum binnen te rijden. Kinderen op de bus huilden van angst, agenten moesten de demonstranten van de bus trekken.

Brandstichting
Merkel veroordeelde het incident, dat werd gevolgd door een brandstichting in een voormalig hotel in het stadje Bautzen dat zou gebruikt worden als opvangcentrum voor migranten. Omwonenden applaudiseerden tijdens de brand en sommigen probeerden de brandweermannen tegen te werken.
Lees verder onder de foto

Zondag werd in Bautzen een hotel in brand gestoken waar migranten zouden opgevangen worden. Beeld AP

Economische groei
De technologiesector stelt 50.000 mensen tewerk in Saksen. Velen onder hen werken voor semigeleidersfabrikant Infineon and Global Foundries, dat eigendom is van een bedrijf uit Aboe Dhabi. Ook BMW, Volkswagen en Porsche hebben fabrieken in Saksen waar veel buitenlanders tewerkgesteld zijn.

Aan de ingang van de BMW-fabriek in Leipzig, de grootste stad in Saksen, hangt een bord met het opschrift: 'Respect! Hier is geen plaats voor racisme'. De aanwezigheid van dergelijke zwaargewichten heeft bijgedragen aan de economische groei van 1.9 procent in 2014, de derde hoogste van de zestien Duitse deelstaten. Saksen kent een werkloosheidsgraad van 8.2 %, tegenover 9.6 % in het gehele voormalige Oost-Duitsland.

Reputatie van tolerantie
"Voor ons is het belangrijk dat Saksen en de stad Dresden de reputatie van tolerantie behouden. Dresden moet een stad zijn waar onze buitenlandse klanten, partners en arbeiders zich op hun gemak voelen", aldus een woordvoerder van Infineon, die meer buitenlanders dan Duitsers op de loonrol heeft.

Toerisme neemt af
Marketing Dresden, dat het toerisme promoot in de stad die bekendstaat voor zijn kathedraal langs de rivier Elbe, verklaarde gisteren dat het aantal bezoekers vorig jaar met 3 % is afgenomen, de eerste daling sinds 2008. Die daling is volgens Marketing Dresden voornamelijk toe te schrijven aan het feit dat minder Duitsers de stad bezoeken omdat ze worden afgeschrokken door de anti-islambetogingen.

"De schade aan het imago van onze stad wegens de xenofobe slogans tijdens Pegidabetogingen heeft een negatieve invloed op het toerisme gehad", aldus directrice Bettina Bunge.

Meer politie
Marcel Fratzscher, leider van het in Berlijn gevestigde economisch instituut DIW, verklaarde in de krant Handelsblatt: "De economie van Saksen zal een hoge prijs betalen voor de xenofobie van sommige burgers".

Staatspremier Stanislaw Tillich, lid van Merkels conservatieve partij, heeft gezworen het rechtse extremisme aan te pakken met meer politie en de hulp van sociale groeperingen.

Misdrijven tegen asielzoekers
De Duitse federale politie meldde gisteren dat dit jaar al 151 misdrijven tegen asielzoekerscentra werden gepleegd, waarvan 25 brandstichtingen. Vorig jaar werden in Duitsland in totaal 1.029 misdrijven tegen asielzoekerscentra gepleegd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234