Dinsdag 19/10/2021

Tour de France

Bakelants wacht op tweede week, Vansummeren luxeknecht

Johan Vansummeren (l) en Jan Bakelants moeten bij AG2R vooral in dienst rijden van kopmannen Péraud en Bardet. Beeld PHOTO_NEWS
Johan Vansummeren (l) en Jan Bakelants moeten bij AG2R vooral in dienst rijden van kopmannen Péraud en Bardet.Beeld PHOTO_NEWS

Jan Bakelants is aan zijn derde Tour toe. De 29-jarige renner van AG2R won twee jaar geleden op Corsica een rit droeg twee dagen de gele trui. De Kempenaar zal vooral zijn kopmannen bijstaan in deze Tour en ziet weinig ruimte voor persoonlijke ambitie, al zeker niet in de eerste week, maar misschien in het tweede deel van de Tour. Voor zijn Belgische ploegmaat Johan Vansummeren is al helemaal een rol als meesterknecht weggelegd.

Jan Bakelants won in 2013 een Touretappe op Corsica en droeg ook de gele trui. Bakelants rijdt intussen bij het Franse AGR2 La Mondiale, een ploeg die vorig jaar met Jean-Christophe Péraud tweede werd in de Tour en met Romain Bardet ook nog een zesde plaats in de wacht sleepte. Dit jaar wil de Franse ploeg graag een renner in de top vijf en in de top 10 van het klassement.

"Steentje bijdragen"
Jan Bakelants moet daartoe ook zijn steentje bijdragen. "Ik weet wat de ploeg van mij verwacht", zei hij op de persvoorstelling van het team. "De klassementsrenners bijstaan en dat zal ik zeker doen, er voor zorgen dat ze, in de eerste gevaarlijke week toch, niet te veel tijd verliezen. Ik weet wat mijn rol is. Als ik goed ben, dan kan ik die jongens echt wel helpen in de bergen en moet het soms wel mogelijk zijn om tot halverwege de laatste col van een bergetappe hen bij te staan. Ik kan zeker mijn steentje bijdragen aan een goed klassement voor onze renners en aan het ploegenklassement."

Na eerste rustdag
Veel ruimte voor persoonlijke ambitie is er dus niet. "Ik ben wel ambitieus, maar realistisch", aldus Bakelants. "Ik denk dat ik in bepaalde etappes wel een beetje vrijheid zal krijgen, maar niet te vaak. In de eerste week zie ik toch geen kansen voor mij. Ik denk eerder dat ik het moet hebben van de etappes na de eerste rustdag."

"Luxe om aleen te slapen"
Bakelants slaapt trouwens alleen in deze Tour. "Dat is een luxe", beseft hij. De ploeg weet dat ik dat niet erg vind en daar hebben ze rekening mee gehouden. Normaal als de kopman vragende partij is, krijgt hij de voorkeur, maar dat was niet het geval en dus krijg ik die kans. Dat is natuurlijk in dank aangenomen."

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld TDW
Beeld TDW

Summie meesterknecht

Johan Vansummeren start aan zijn negende Tour de France. De 34-jarige Limburger vervult de rol van meesterknecht bij AG2R. "We hebben met Péraud en Bardet twee kopmannen in deze Tour", zegt hij. "Mijn opdracht is duidelijk: hen zoveel mogelijk bijstaan."

Jean-Christophe Péraud, vorig jaar tweede in de Tour, en Romain Bardet, zesde in 2014, zijn ook nu de renners die mikken op een goed klassement. "Overal waar ik kan moet ik hen helpen, moet ik er voor zorgen dat zij energie kunnen sparen en fris zijn voor de finale. Dat zal niet alleen in de vlakke etappes zijn, maar ook in de bergetappes. Al weten ze natuurlijk ook dat ze niet moeten rekenen op mij voor de laatste beklimming van de dag. Dan is het kopman tegen kopman."

Vansummeren heeft intussen acht Tourdeelnames op de teller staan en telkens haalde hij Parijs. "Ik heb intussen heel wat ervaring. Bij mijn eerste Tour was ik heel zenuwachtig, was het een stap in het onbekende. Nu weet ik wat me te wachten staat. Dat is zowel een voor- als een nadeel. Zolang je rechtop blijft in de Tour en je kopman ook, gaat alles goed, maar het kan snel keren, soms door een valpartij. En je weet ook intussen dat die derde week zwaar is: de vermoeidheid speelt op, het draait niet meer zo soepel, dus daar kijk ik niet echt naar uit."

Vansummeren is oud-winnaar van Parijs-Roubaix (2011). "Ik weet nog niet of ik mijn kans zal mogen gaan in de kassei-etappe. Dat moet nog besproken worden. Ik hoop van wel, maar ik vermoed ook dat wanneer er iets aan de hand is met onze kopmannen, ik ook zal moeten wachten. Het zou fijn zijn als er hen niets overkomt en ik mijn kans eens zou kunnen gaan." .

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234