Woensdag 01/04/2020

Economie

Baggerbedrijf Jan De Nul genoemd in Argentijns omkoopschandaal: bedrijf reageert

Het Belgisch-Luxemburgse bedrijf Jan De Nul wordt gelinkt aan smeergeld in een Argentijns omkoopschandaal. Beeld Photo News

Baggerbedrijf Jan De Nul wordt genoemd in een omkoopschandaal rond de Argentijnse ex-president Kirchner, zo schrijft Newsmonkey. In ruil voor een concessieverlenging zou door een partnerbedrijf smeergeld betaald zijn. "Er zijn geen aanhoudingen of dagvaardingen geweest van onze medewerkers", reageert het bedrijf. 

Acht notablokjes hield de chauffeur bij van zijn baas, een medewerker van het Argentijnse ministerie van Openbare Werken, over mogelijke steekpenningen die hij zou hebben ontvangen. In Argentinië is sinds een paar weken een nieuw omkoopschandaal ontstaan, met een grote rol voor Cristina Fernandez de Kirchner, van 2005 tot 2015 president van het land. De regering-Kirchner zou volgens de onderzoekers voor 140 miljoen euro aan steekpenningen hebben aangenomen van bedrijven die aanbestedingen wilden winnen voor grote projecten.

Verbazen hoeft het niet, want het is de zoveelste affaire rond de ex-presidente. Ook de vergelijking met 'Operatie Wasstraat' in buurland Brazilië is natuurlijk niet ver weg – het corruptieschandaal in 2014 bij staatsoliebedrijf Petrobas leidde tot het aftreden van president Rousseff.

600.000 dollar

Wel opvallend is dat de naam van baggerbedrijf Jan De Nul opduikt in het nieuwe schandaal, zo bericht nieuwssite Newsmonkey. Op 14 augustus trok Gabriel Romero, CEO van Emepa, naar de openbare aanklager om te verklaren dat hij in 2010 smeergeld had betaald voor een concessieverlenging. Het gaat om baggerwerken aan de Paraná-rivier door Hidrovia SA, een joint venture van het Argentijnse Emepa en het Belgisch/Luxemburgse baggerbedrijf Jan De Nul.

Het bedrag bedroeg 600.000 dollar (521.500 euro) volgens Romero. Uiteindelijk resulteerde dat in een verlenging tot 2021, zonder openbare aanbesteding. De concessie werd in 1995 binnengehaald door Hidrovia SA en sindsdien tweemaal verlengd. Aan zeer gunstige voorwaarden trouwens, zoals een mogelijkheid tot tolheffing op de belangrijke Paraná-rivier.

Cristina Fernandez de Kirchner, de spil in het schandaal.Beeld AP

De concessie is dan ook al langer controversieel. Sinds 2001 lopen onderzoeken naar onregelmatigheden bij de aanbesteding. In 2012 kaartte een rapport van de rekenkamer AGN op een gebrek aan controle bij de tweede contractverlenging tussen overheid en Hidrovia SA. 

Jan De Nul Group wijst er echter op dat het originele contract uit 1995 voorzag in de mogelijkheid van twee opeenvolgende verlengingen. Het bevestigt wel dat Emepa-CEO Romero en een van zijn directeuren werden ondervraagd door de politie en dat er huiszoekingen gebeurden op hun kantoren. "Er zijn geen aanhoudingen of dagvaardingen geweest van medewerkers van Jan De Nul. De twee personen traden intussen terug als bestuurder uit Hidrovia", klinkt het in een mededeling.

Corruptieindex

Newsmonkey wijst wel op eerdere vraagtekens bij contracten van Jan De Nul, dat in 2007 een belangrijk contract binnenhaalde in Nicaragua zonder openbare aanbesteding. Niet toevallig scoren de voorgenoemde landen allemaal laag op de Corruption Perceptions Index, een ranglijst van Transparency International (TI) op basis van corruptieniveaus. Zijn steekpenningen er dan gewoon part of the game?

"In vele Latijns-Amerikaanse landen is het verkrijgen van toestemming om daar te opereren een kritiek punt. Vaak gaat dat gepaard met het betalen van steekpenningen", zegt Latijns-Amerika-expert Patricio Silva, verbonden aan de Universiteit Leiden. "Vooral buitenlandse bedrijven zijn daar gevoelig voor. Ze zijn groot, rijk en dus aantrekkelijk voor lokale corrupte politici en ambtenaren." Door de recente epidemie aan schandalen is er wel een veel kritischer houding van zowel publiek, ngo's, pers als gerecht. 

Over de specifieke zaak van Jan De Nul wenst Silva zich niet uit te spreken, maar hij ziet wel dat dergelijke grote projecten – "havens, vliegvelden, snelwegen" – vaak voor veel buitenlandse concurrentie zorgen. "Het gevolg is smeergeld om die contracten binnen te halen." Volgens Silva is het correct om te stellen dat veel van die bedrijven "doelbewust actief meedoen aan de corruptiepraktijken in Latijns-Amerika." 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234