Dinsdag 02/03/2021

Bagdad kent geen moment rust

Bagdad / Londen

Van de persagentschappen

De Iraakse hoofdstad Bagdad is ook gisteren weer urenlang gebombardeerd door Amerikaanse gevechtsvliegtuigen. Op zo'n 80 kilometer ten zuiden van de stad, in Hindiya, hebben hevige gevechten plaatsgevonden tussen VS-soldaten en de zuidelijke linies van Saddam Hoesseins elitetroepen, de Republikeinse Garde. De Iraakse minister van Buitenlandse Zaken, Naji Sabri, maakt zich inmiddels sterk dat "meer dan vijfduizend buitenlandse Arabische vrijwilligers" klaarstaan om Irak bij te springen.

Het was de eerste keer sinds het begin van de oorlog dat het Paleis van de Republiek, een van de grootste complexen in Bagdad, overdag bestookt werd. Drie gigantische explosies deden de stad gisteren op haar grondvesten daveren. Een torenhoge paddestoelwolk vormde zich boven het paleis. Ook de zuidelijke rand van Bagdad werd gebombardeerd. Bij de bombardementen kwamen volgens de Iraakse autoriteiten zes burgers om het leven. Tientallen anderen raakten gewond.

Op een persconferentie gisteren beschuldigde minister Sabri het Brits-Amerikaanse bondgenootschap ervan "Irak te ontmantelen en het vervolgens te koloniseren". Zinspelend op de zelfmoordaanslag die zaterdag plaatsvond, en waarbij vier Amerikaanse militairen de dood vonden, zei Sabri dat "meer dan vijfduizend buitenlandse Arabische vrijwilligers" zich gereed houden om Irak te verdedigen tegen de invasie. Maar volgens de Amerikaanse generaal Vince Brooks in het commandocentrum in Qatar zijn zelfmoordaanslagen "geen erg efficiënte militaire tactiek". "Ze zullen ons niet tegenhouden", aldus Brooks, die eraan toevoegde dat sommige eenheden van Saddam Hoesseins Republikeinse Garde "in ernstige moeilijkheden" zaten.

De confrontaties met de Republikeinse Garde gingen ook gisteren ten zuiden van Bagdad onverminderd door. Er werd fel strijd geleverd in Hindiya, op 80 kilometer van de hoofdstad. Ook in Babylon, aan de Eufraat, is hevig gevochten. In de stad Hilla kwam minstens één Amerikaanse soldaat om het leven. In het noorden werden doelwitten in en om de stad Mosoel bestookt. In het zuiden, in de buurt van de stad Shatra, maakten de Amerikaanse troepen jacht op Ali Hassan al-Majid, alias 'Chemische Ali', die de zuidelijke sector van Irak controleert.

Pagina's 9 en 10

Confrontaties met Republikeinse Garde worden heviger

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234