Donderdag 19/05/2022

Bafana Bafana 15 jaar na de Springbokken

In 1995 zorgde het WK rugby vijf jaar na de vrijlating van Mandela voor een ongekend gevoel van eenheid in het zuidelijkste land van het zwarte continent. In 2010 moet het WK voetbal de natie verder herenigen en naar een nieuw niveau tillen. Bafana Bafana, de nationale voetbaltrots, weet wat er van hen verwacht wordt. In 1995 werd Zuid-Afrika wereldkampioen rugby, de sport van de blanken. Na de grote Kick Off Celebration gisteravond kan vandaag de hoogmis van die andere Zuid-Afrikanen beginnen.

Voetbalfeest en nationaal team kunnen Zuid-Afrikaanse eenheid weer stap vooruit brengen

Sydney, de tuinman van de Aero Guest Lodge waar De Morgen verblijft, moet zonder concurrentie de meest optimistische man op deze aardbol zijn. Eergisteren haalde hij zijn grasmachine helemaal uit elkaar, in de overtuiging dat hij het ding dat naar zijn zin te veel (tegen)pruttelt, kon fiksen. Het ligt daar nu, in het lange gras, met een paar onderdelen ernaast. Volgens Sydney ‘no problem’, met de eeuwige glimlach. Ook de Lodge-eigenaars krijgen niet uitgelegd dat hij zijn strijd beter staakt. “Don’t worry”, klinkt het dan, zowat het antwoord op alle vragen. Geen mens die Sydney er dan ook van kan overtuigen dat Zuid-Afrika géén wereldkampioen wordt. Het is de discussie zelfs niet waard. De man leeft voor het voetbal en is vooral blij dat hij - in tegenstelling tot veel van zijn collega’s - overdag in zijn tuin kan werken, zodat hij ’s avonds voor de beeldradio kan gaan zitten. De Kaizer Chiefs (uit Soweto) is het ploegje waar hij voor supportert, maar vandaag bestaat maar één team: Bafana Bafana. En die zullen dus het WK winnen.

Geen WK-analist die het gelooft, geen bookmaker die hetzelfde doet, en geen WK-gids ter wereld die in die richting wijst. Maar Sydney is dus niet alleen. Met 185.000 waren ze woensdagmiddag in de straten van Johannesburg toen de spelersbus zonder dak passeerde. Een overwegend zwarte, ongeziene mensenmassa. Met middenin een symbool. De Springbokken, de nationale rugbyploeg, sloten aan. Drie weken geleden was er nog zo’n historisch moment. In Soccer City, de voetbaltempel waar straks de openingswedstrijd en de finale van het grote ‘zwarte’ feest wordt gespeeld, grenzend aan het township Soweto, werd een rugbywedstrijd georganiseerd. De Northern Bulls, een topteam in Zuid-Afrika, ontmoetten er de Canterbury Crusaders uit Nieuw-Zeeland. Zoals inmiddels zo vaak wordt vanuit de sportwereld de vlucht vooruit genomen en geprobeerd om het land verder af te helpen van de apartheid, die er nog altijd - weliswaar minder zichtbaar - heerst. En al wat vandaag wordt ondernomen, doet automatisch denken aan wat in 1995 allemaal gebeurde. Toen Zuid-Afrika het WK rugby organiseerde, de finale haalde en Nelson Mandela het stadion zag binnenlopen met een Springbokken-shirt aan en een pet op het hoofd, die tot dan alleen op blanke kruinen paste.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234