Dinsdag 15/10/2019

Gezondheid

Badeendjes zitten vol bacteriën, maar is dat wel zo gevaarlijk?

Beeld shutterstock

Het gele rubberen eendje in uw bad is een broeihaard van bacteriën en schimmels. Dat hebben Zwitserse en Amerikaanse onderzoekers aangetoond. Maar is dat wel zo erg als het op het eerste gezicht lijkt? “Er is helemaal geen reden tot paniek, integendeel zelfs.”

Voor hun studie, deels gefinancierd door de Zwitserse overheid, lieten onderzoekers van Eawag in Zwitserland en de universiteit van Illinois in de Verenigde Staten badeendjes uit verschillende materialen elf weken lang ronddobberen. De ene helft in proper water, de andere in typisch ‘badwater’ – met onder meer zeep, zweet en menselijke bacteriën.

In het water in vier op de vijf eendjes troffen de onderzoekers een groot aantal bacteriën en schimmels aan: gemiddeld zo’n 75 miljoen cellen per vierkante centimeter. Het ging onder andere om de legionellabacterie en pseudomonas aeruginosa, een ziekenhuisbacterie. Van die beide bacteriën kun je ernstig ziek worden, waarschuwen de wetenschappers. Zo kan je bijvoorbeeld ernstige – en zelfs dodelijke – infecties aan de luchtwegen oplopen.

“Maar het gaat om zulke kleine hoeveelheden dat er helemaal geen reden tot paniek is”, reageert professor huisartsgeneeskunde Dirk Devroey (VUB). “Bovendien zul je niet meteen een besmetting oplopen in bad: de legionellabacterie moet je bijvoorbeeld al inademen via kleine druppeltjes die verspreid worden via een airconditioning of iets dergelijks.”

Té proper 

De onderzoekers zagen daarnaast grote verschillen tussen de eendjes die mee het bad in gaan. Een van de redenen daarvoor is het gebruikte materiaal. Zo is plastic dat uit polymeren van hoge kwaliteit bestaat een beduidend kleinere voedingsbodem dan datzelfde materiaal van lage kwaliteit. Wellicht is dat te verklaren door het feit dat bacteriën sneller van gaver materiaal afglijden. Een duurder badeendje zal dus waarschijnlijk minder bacteriën bevatten. 

Een optimale voedingsbodem troffen de onderzoekers ook aan in het ‘vervuilde water’. Lichaamsvloeistoffen als urine en zweet creëren, zo concluderen de onderzoekers, een ideaal klimaat waarin bacteriën en schimmels kunnen gedijen. Zelfs zeep en shampoo dragen daaraan bij.

“Maar er is helemaal geen reden tot paniek”, zegt Devroey. “Integendeel, door met een kleine hoeveelheid van die bacteriën in aanraking te komen, bouwen kinderen een immuunsysteem op. Mijn advies zou daarom zelfs luiden: laat die badeendjes rustig ronddobberen. Het gevaar bestaat dat alles ‘te proper’ wordt, waardoor men geen weerstand meer heeft.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234