Zondag 09/05/2021

'Bad boy' Rodman is terug

Terwijl over het huidige NBA-seizoen weinig spetterend nieuws te melden valt, belooft het in de lagere Amerikaanse basketballiga (ABA) de komende maanden wat meer te gaan stormen. Daar maakt half januari Dennis Rodman, alias The Worm, zijn rentree op het parket en dat staat garant voor een overdosis aan spektakel. Rodman, 42 intussen al, is immers niet alleen de reboundkoning, maar zonder enige twijfel ook de excentriekste speler die het basketbal ooit gekend heeft.

Brussel

Eigen berichtgeving

Kristof Windels

Geweldpleging, dronken rijden, openbare dronkenschap, het hinderen van de ordediensten... het strafblad van Dennis Rodman, alias The Worm, is er een om U tegen te zeggen. Geen wonder dan ook dat de NBA-teameigenaars de voorbije zomer eens smalend lachten toen de flamboyante reboundkoning aankondigde dat hij graag zijn rentree wou maken in het basketbalwereldje. "Ik heb twee jaar als een gek gefeest", luidde de bekentenis toen nog. "Maar de laatste vier maanden ben ik acht kilogram afgevallen en bereid ik me mentaal voor op een comeback in de NBA." En voor degenen die twijfelden aan zijn oprechtheid. "Dit is geen grap. Ik meen het. Ik wil weer het niveau bereiken dat ik tijdens mijn jaren bij Chicago had."

De NBA werd het uiteindelijk niet voor Rodman, maar basketballen (lees: technische fouten verzamelen en de scheidsrechters het leven zuur maken) mag hij wel opnieuw. De ex van Madonna heeft zijn heil gevonden in de ABA, de lagere basketbalcompetitie met clubs uit Mexico (Juarez en Tijuana), Californië (Fresno), New Jersey (Trenton), Las Vegas en Kansas City. En wie was zo gek om de man erbij te nemen? Het plaatselijke team uit Long Beach.

Voor hoe lang en voor welke vergoeding de flamboyante Amerikaan zijn handtekening plaatste, is niet bekend. Niet dat de gemiddelde Amerikaan daar wakker van ligt. 'The Worm is back', en dat staat zonder twijfel garant voor entertainment van de bovenste plank. Terwijl hij tijdens zijn spelerscarrière al zowat het hele spelersarsenaal, inclusief het NBA-bestuur, tegen zich in het harnas wist te jagen, slaagde hij er ondertussen en zeker na zijn afscheid in 2000 in zich ontzettend populair te maken bij de Amerikaanse politiediensten. Zelfs tijdens zijn 'mentale voorbereiding' op een comeback kon hij zich niet houden. In oktober werd hij nog in Las Vegas gearresteerd, nadat hij in dronken toestand voor de deur van een striptent al stuntend een motor aan flarden had gereden. En een maand eerder werd hij ook al geboeid een politiekantoor in Newport Beach binnengeleid wegens openbare dronkenschap.

Ondanks zijn extravagante levensloop slaagde Rodman er wel in om behoorlijk wat sportieve successen samen te spelen. Als de reboundkoning haalde hij in totaal vijf keer de NBA-titel binnen. In 1989 en 1990 was dat bij de Detroit Pistons, met onder anderen Isiah Thomas, die sinds gisteren de trotse nieuwe voorzitter is van de New York Knicks. Rodman werd later (in 1996, 1997 en 1998) nog drie keer kampioen, toen bij de Chicago Bulls met Michael Jordan. Even maakte hij nog zijn opwachting bij de Los Angeles Lakers en de Dallas Mavericks, maar van een succesvol avontuur was daar geen sprake.

Tijdens de NBA-finals van 1997 en '98 vocht hij, letterlijk, legendarische duels uit met Karl Malone, toen nog bij de Utah Jazz. Beide heren stonden bovendien nog in de ring voor een partijtje American wrestling, en als voorbode waren ze in de tv-show van Jay Leno al eens met elkaar op de vuist gegaan.

Dat soort vermaak zullen de Amerikanen echter even moeten missen, en dat niet alleen omdat Rodman nu in een lagere reeks speelt. Malone, ondertussen actief bij de LA Lakers, blesseerde zich immers de voorbije week aan de knie nadat hij samen met Phoenix-speler Scott Williams tegen de grond was gesmakt. Een mri-scan wees maandag uit dat Malone een verrekking heeft in een ligament in zijn rechterknie en dus is 'the mailman' even buiten strijd. Rodman zal er allicht niet om klagen. Vijanden genoeg, en zo niet, dan maakt hij er wel.

Ex van Madonna vindt, na twee jaar feesten, onderdak bij ABA-team uit Long Beach

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234