Zaterdag 07/12/2019

'Bad Boy' Dennis Rodman was nog nooit zo braaf

Aan het begin van het NBA-seizoen rommelde het aan alle kanten bij kampioen Chicago. Scottie Pippen was out, Dennis Rodman wou maar geen nieuw contract tekenen, Michael Jordan was licht geblesseerd, en het spelniveau was erbarmelijk. Nu, op twee weken van de play-offs, draaien de Chicago Bulls weer op volle toeren. Eergisteren werd tegen Washington een dertiende zege op rij behaald, zonder de voor onbepaalde duur geblesseerden Longley (knie) en Kukoc (voet). Jordan gooit ze weer uit alle hoeken binnen: vrijdag 41 tegen Minnesota, zaterdag 40 tegen Houston, eergisteren 30 tegen Washington. Scottie Pippen is weer helemaal de oude en bevestigt avond na avond dat hij wellicht de beste allrounder van de hele NBA is. En Dennis Rodman? Die is nog nooit zo braaf geweest.

Even terug naar oktober '97. Dennis Rodman, trotse eigenaar van twee titels met de Detroit Pistons en twee met de Chicago Bulls, heeft nog steeds niet getekend. Geen motivatie meer op zijn 36ste, zegt hij zelf, en de lovende woorden van coach Phil Jackson veranderen daar niks aan. Jackson, op 21 oktober: "We hebben zijn vuur nodig, de vrees die hij anderen inboezemt, zijn honger, zijn intense manier van spelen, die energie waar de rest van het team zich aan optrekt." Een dag later tekent hij dan toch, maar hij start de eerste competitiewedstrijd wel op de bank. "Ik moet eerst het respect van mijn teamgenoten en mijn coach terugwinnen", zegt hij. Wat niet meteen blijkt te lukken. Op 7 november verliest Chicago in Atlanta, Rodman heeft twee punten en amper drie rebounds, miste de vrijworpen die in de slotfase de stand in evenwicht hadden kunnen brengen, en maakte in de slotseconden een fout terwijl Jordan op weg leek naar de gelijkmaker. Jordan werd een beetje boos: "Als hij het niet meer kan, dat hij naar huis gaat en een ander laat spelen." Jackson laat hem in de daaropvolgende wedstrijden vaker op de bank starten en zet Jason Caffey in de basis. Een week later daagt Rodman pas minuten voor de opworp van een partij tegen Charlotte op. Een keerpunt, zo blijkt. Rodman gaat weer beter spelen, heeft er plots weer zin in, pakt weer zijn normale aantal rebounds. Twee keer nog laat hij zich gaan. Een eerste keer wanneer hij eind januari in New Jersey niet komt opdagen voor een training na een nachtje zwaar stappen. Jackson zet hem op het eerste vliegtuig richting Chicago. "Phil had gelijk. Ik ben in Chicago meteen naar het krachthonk getrokken. Ach, ik had gewoon een mindere week. Niet zo erg als die van Clinton, dát is pas een slechte week", relativeerde hij de sanctie. Twee weken later mist hij weer een training, krijgt hij opnieuw een sanctie.

Sindsdien speelt Rodman weer op kampioenenniveau. Gisteren raakte bekend dat zijn (naar zijn normen) prima gedrag hem dit seizoen 'slechts' 400.000 dollar heeft gekost. Rodman heeft namelijk een contract dat hem voor de 82 competitiewedstrijden 4,5 miljoen dollar garandeerde, terwijl hij er nog 6 extra kon verdienen met goed gedrag. Volgens het persagentschap AP zal hij in totaal 10,1 miljoen dollar ontvangen. Vorig seizoen miste Rodman 27 wedstrijden, waarvan 14 door schorsingen. Als hij de volgende twee weken de 7 resterende partijen van de Bulls speelt, dan zal hij er 80 van de 82 hebben gehaald, en dat is al van het seizoen 91-92 geleden.

En verder: Shaq had donderdag 50 punten voor de Lakers in New Jersey (106-117); hij miktein die partij 14 vrijworpen op 20 binnen, voor hem een onwaarschijnlijk hoge score; de Suns versloegen maandag de Sonics in Seattle (92-102) en hielpen zo Utah opnieuw aan de leiding in de Western Conference, wat Utah thuisvoordeel zou opleveren tijdens de play-offs; Karl Malone maakte dinsdag 56 punten voor Utah in Golden State (99-101); Shawn Bradley speelde die avond een aardige triple-double bijeen voor Dallas tegen Portland (91-99): 22 punten, 22 rebounds en 13 blocks; Juwan Howard en Chris Webber van Washington worden door een vrouw beschuldigd van aanranding en worden een dezer ondervraagd; Phoenix-speler Danny Manning, die al twee zware knieoperaties achter de rug heeft, liep dinsdag in Sacramento (97-103) een nieuwe knieblessure op; en Patrick Ewing, die in december aan de pols werd geopereerd, doet wellicht nog voor het einde van de reguliere competitie zijn wederoptreden bij de Knicks. (PC)

Uitslagen dinsdag:

Atlanta - New York 92-79; Indiana - Cleveland 82-80; Minnesota - Miami 92-89; Chicago - Washington 103-85; Dallas - Portland 91-99; Milwaukee - Toronto 114-105; Denver - Houston 87-104; Golden State - Utah 99-101; LA Clippers - Vancouver 94-110; Sacramento - Phoenix 97-103. Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Miami (*) 53 23; 2. New York 41 36; 3. New Jersey 39 36; 4. Washington 38 38; 5. Orlando 38 38; 6. Boston 34 41; 7. Philadelphia 29 47 Central Division: 1. Chicago (*) 59 17; 2. Indiana (*) 53 23; 3. Charlotte (*) 47 28; 4. Atlanta (*) 45 30; 5. Cleveland 43 33; 6. Detroit 34 42; 7. Milwaukee 34 42; 8. Toronto 15 60 Standen Western Conference: Midwest Division: 1. Utah (*) 57 18; 2. San Antonio (*) 52 24; 3. Minnesota (*) 40 36; 4. Houston (*) 38 38; 5. Dallas 19 58; 6. Vancouver 17 58; 7. Denver 9 67 Pacific Division: 1. Seattle (*) 57 19; 2. LA Lakers (*) 55 20; 3. Phoenix (*) 51 25; 4. Portland (*) 43 33; 5. Sacramento 27 49; 6. LA Clippers 16 60; 7. Golden State 16 60 Statistieken: Punten: Jordan (Chi) 28,6 pt/w. Rebounds: Rodman (Chi) 15,1 rb/w. Field goals: O'Neal (LAL) 57,6%. Driepunters: Ellis (Sea) 45,8%. Vrijworpen: Mullin (Ind) 93,7%. Assists: Strickland (Was) 10,6 as/w. Blocks: Mutombo (Atl) 3,4 bl/w. Steals: Blaylock (Atl) 2,5 st/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234