Dinsdag 15/10/2019

Backstage crashen met de polaroidcamera

Kelis, M.I.A., Erykah Badu en Pharrell Williams. De Belgische Elisabeth Ouni kreeg hen en andere popsterren voor haar polaroidcamera. Hun portretten stelt ze vanaf vandaag tentoon.

Eén euro en ze was vertrokken. In de kringloopwinkel onder haar appartement kocht Elisabeth Ouni haar eerste polaroidcamera. En later alle polaroidtoestellen die ze er voor een kleine prijs op de kop kon tikken. Ze fotografeerde vrienden, ze fotografeerde de stad. "Maar het leek me vooral fantastisch om Pharrell Williams van de band N.E.R.D. te fotograferen", vertelt Ouni. Wat doe je dan als die man net op je verjaardag op het podium van de Lokerse Feesten staat? Als je Ouni heet, praat je je blijkbaar het podium op. Met je polaroidcamera in de aanslag.

Pharrell poseerde - het resultaat ziet u rechts - en Ouni, die was in shock. "Ik kwam terecht in een wereld die ik niet kende. Een wereld waarin meisjes backstage rondzwerven, waarin artiesten worden afgeschermd door hun entourage. Ik had echt niet verwacht dat het zo moeilijk was om tot bij hen te geraken." Ook dat de artiesten misschien meer dan wie ook in een digitale wereld leven, helpt volgens Ouni niet als je hen wil fotograferen met een polaroidtoestel. "Ze zijn gewend om heel snel te poseren. Meestal met fans dan nog, zelden alleen."

Keuvelen met Mark

Geen reden om op te geven, vond Ouni. Ondertussen fotografeerde ze onder andere Beth Ditto van Gossip, Lionel Richie en Nelly Furtado. "Mensen denken dat het me na vier jaar vlotjes lukt om bij die sterren te geraken, maar niets is minder waar", verzekert Ouni. "Niet alle platenlabels zien het zitten dat ik backstage fotografeer. Als labels me wel willen steunen, stoten ook zij soms nog op het management van de artiesten. Dus moet ik soms nog altijd als op de guerrillamanier bij muzikanten zien te geraken."

Daarna keert Ouni niet alleen naar huis met fijne foto's, maar ook met een hoop anekdotes. Naar haar mening misschien wel omdat ze het accepteert als een artiest niet wil meewerken. "Als ze merken dat je het begrijpt als ze weigeren, beginnen ze meteen te twijfelen." Zo ook bijvoorbeeld Mark Ronson. Hij reageerde volgens Ouni eerst niet zo vriendelijk en had duidelijk geen zin in een gesprek. "Toen ik zei dat ik dan alleen een foto zou maken, klikte het. We hebben na zijn concert nog lang samen in café L'Archiduc zitten praten."

Nadeel van haar avonturen is wel dat Ouni ondertussen de naïviteit van een fan een beetje verloor. Ze kent de muziekindustrie beter en is daarom minder snel verwonderd. "Wel goed is dat ik daardoor ook minder snel onder de indruk ben van sterren. Daardoor worden mijn foto's beter. Maar geloof me, zeker als hun management een beetje gewichtig doet, ben ik soms nog heel nerveus als ik voor artiesten sta."

Een selectie van Ouni's polaroidportretten is vanaf vandaag te zien in A&Gallery in Gent (tot 27 oktober).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234