Donderdag 21/01/2021

Wetenschap

Baby's voelen dezelfde pijn als volwassenen

Beeld THINKSTOCK

 Volgens een studie van Oxford University reageren de hersenen van baby's op vergelijkbare manier als die van volwassenen als ze pijn ervaren. Vandaag krijgen nog steeds veel baby's geen pijnstiller tijdens een ingreep. De studie keek naar tien gezonde borelingen tussen één en zes dagen oud en tien gezonde volwassenen tussen 23 en 36 jaar. De kinderen waren geboren in het John Radcliffe-ziekenhuis in Oxford. De volwassenen waren vrijwilligers uit het personeel en de studenten van de universiteit.

Tijdens het onderzoek werden de baby's, begeleid door hun ouders en ziekenhuismedewerkers, in een Magnetic Resonance Imaging scanner (MRI) gelegd waarna ze over het algemeen in slaap vielen. Vervolgens werd een MRI-scan genomen van hun hersenen terwijl de onderkant van hun voetjes werd 'geprikt' met een staafje, vergelijkbaar met de prik van een potlood, en mild genoeg om de kinderen niet te wekken.

Deze scans werden vergeleken met die van de hersenenactiviteit van de volwassenen terwijl ze dezelfde pijnstimuli kregen toegediend.

De onderzoekers ontdekten dat bij de baby's achttien van twintig regio's in de hersenen dezelfde reacties vertoonden als bij de volwassenen. De scans toonden ook aan dat de hersenen van de baby's hetzelfde reageerden op een milde prik als volwassenen dat deden op een prik met een sterkte van vier keer hoger.

Lagere pijngrens

Het onderzoek suggereert niet alleen dat baby's dezelfde pijn ervaren als volwassenen, maar ook dat zij een veel lagere pijngrens hebben.

"Tot voor kort dacht men dat het onmogelijk was om studies met een MRI te doen met baby's, omdat ze in tegenstelling tot volwassenen niet stil kunnen liggen in de scanner", zegt Rebeccah Slater van de afdeling pediatrie aan Oxford University. "Maar deze jonge baby's konden snel door hun ouders in slaap gewiegd worden in de scanner. Zo konden we voor het eerst MRI toepassen op de hersenen van borelingen."

"Lange tijd werd aangenomen dat babyhersenen niet voldoende ontwikkeld waren om pijn te voelen en dat de vertoonde reacties enkel reflexen waren. Onze studie komt met sterke bewijzen die kunnen aantonen dat dit niet correct is", zegt Slater.

Spierontspanners

Tot de jaren 1980 was het gebruikelijk dat baby's wel medicatie kregen zoals spierontspanners maar geen echte pijnstillers tijdens operaties. Een Britse studie uit 2014 wees uit dat 60 procent van de baby's geen pijnstillende medicatie krijgt tijdens een ingreep.

"Duizenden baby's ondergaan dagelijks pijnlijke ingrepen maar vaak zijn er geen richtlijnen over pijnbestrijding voor hun artsen. Onze studie toont aan dat baby's niet alleen pijn voelen maar er zelfs gevoeliger voor zijn dan volwassenen."

Rachel Edwards (33) is een van de jonge moeders die toestemming gaven om hun baby te laten deelnemen aan de studie. Haar baby Alex was de eerste om onder de MRI-scanner te gaan. "Ik heb eerst zelf gevoeld hoe sterk die prik was. Dat was niet echt pijnlijk maar voelde eerder aan als druk. Ik heb Alex eerst gevoed en hem daarna op een pittenkussen gelegd. Hij viel snel in slaap en werd niet wakker tijdens het onderzoek."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234