Donderdag 22/04/2021

Baas in Manchester

Op Old Trafford imponeerde Kevin De Bruyne ook zijn trainer, die was vol lof. Tegen Man United was hij Guardiola's verlengstuk. Strak, direct en meedogenloos. Silva gaf het ritme aan, De Bruyne versnelde.

"Goede, intelligente voetballers verstaan het spelletje snel." In het kleine conferentiezaaltje in het 'Theatre of Dreams' somde Pep Guardiola een aantal namen op. Die van Fernandinho, zijn controleur. Die van Fernando, zijn ingevallen breekijzer, en vervolgens ook die van David Silva en De Bruyne. Zijn twee vooruitgeschoven pijlers in de driehoek op het middenveld. Twee spelers die liefst op de tien de lijnen uitzetten, maar als '8,5' in harmonie met elkaar spelen.

Een rol die ze op hun eigen manier invullen. Een ballerina (Silva) naast een urban dancer (De Bruyne), sierlijkheid naast no-nonsense. Een combinatie die perfect uitpakte in de ruimte die United op zijn middenstrook weggaf, Pogba en Fellaini wisten niet waar eerst lopen, druk werd amper gezet. Silva, het vaakst aan de bal, verdeelde het spel. De Bruyne maakte indruk met zijn looplijnen, zijn directe passes, zijn verbetenheid en zijn koelbloedigheid. Hij zette eerst kurkdroog een aarzelende Blind te kijk en prikte vervolgens de 0-1 naast De Gea.

Een schril contrast met de lichaamstaal die hij dinsdag in Cyprus toonde. Zou het met automatismen en drilwerk op het oefenveld te maken hebben? De Bruyne: "Ik denk dat dit systeem mij het beste ligt. Onder Guardiola weten we tot op een bepaald niveau op het veld perfect wat we moeten doen. Daarna krijgen we vrijheid. Je kan het wel een beetje vergelijken met wat we nu bij de Duivels doen, met die hoge pressing. Maar daar zijn we pas begonnen. Geef ons tijd."

Na een korte voorbereiding en een zoektocht in de eerste wedstrijden, ook naar scherpte, vond hij zaterdag zijn draai in het systeem-Guardiola. De beste man bij een indrukwekkend, dominant City. Zijn eerste 40 minuten waren van het beste dat hij in één jaar in Engeland heeft laten zien. Was hij vorig seizoen vaak nog ondermaats in de toppers, dan drukte hij nu wel zijn stempel. Toen voorbij het halfuur zijn plaatsbal terugkaatste van de paal, duwde Iheanacho, vervanger van de geschorste Agüero, de rebound voorbij De Gea.

Snelle denker

Na de pauze, toen Mourinho met twee wissels het evenwicht herstelde, schoof Guardiola onze landgenoot als tegenzet door naar valse '9', een positie waar hij vorig seizoen ook al een aantal keer speelde. Op de counter trof De Bruyne een tweede keer de paal. "De Bruyne was amazing, amazing", zei Guardiola. Hij weet wat hij aan hem heeft. Een roofdier als hij ruimte krijgt. Als het vooruitgaat, is De Bruyne op zijn best. Zelfs Mourinho, coach die hem nauwelijks gebruikte bij Chelsea, had dat toch moeten weten.

De Bruynes opgevoerde motor en zijn straffe hersenen zijn een van de redenen waarom Guardiola hem niet op de flank uitspeelt. Een snelle denker, zoals hij in de analyselabo's van City gecatalogeerd staat nadat ze een van hun computermodellen op hem loslieten. Gemaakt dus voor de geometrische spelletjes van Guardiola, die graag driehoekjes en passlijnen tekent. Die eerste helft was daar de exponent van. Met zelfs een vleugje Engelse directheid tussen het radarwerk: de opener van de Bruyne kwam voort uit een lange bal.

Perfect is het nog niet. Guardiola loog niet toen hij na een adembenemende, doch niet altijd even kwaliteitsvolle, derby besloot dat City nog een weg af te leggen heeft om zich te meten met de grootsten in Europa. Veelwinnaars liepen er, op Zlatan, Rooney, Silva en de twee trainers na, niet rond op Old Trafford. Van allen was De Bruyne zaterdag de beste, maar ook hij blijft een work in progress.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234