Dinsdag 02/06/2020

Baarmoederhalskanker wordt steeds meer gescreend met azijn en een metalen staaf

Een flinke scheut azijn en een metalen staaf, meer blijkt er niet nodig om in landen met een sukkelende gezondheidszorg oprukkende baarmoederkanker op te sporen, en in één trek te genezen.

Ze lijkt weinig orthodox, de nieuwe manier om baarmoederhalskanker in een primair stadion op te sporen en te behandelen. Maar inmiddels promoot zelfs de Wereldgezondheidsorganisatie de zogeheten 'azijnmethode'. Concreet gebruiken dokters of verplegers azijnzuur (gemend met water wordt dat alledaags tafelazijn), dat ze rechtstreeks aanbrengen op de baarmoederhals.

Verschijnen er na drie tot vijf minuten witte verkleuringen, dan wijst dat op afwijkende cellen, of een typisch voorstadium van baarmoederhalskanker. De cellen kunnen dan wel makkelijk en snel verwijderd worden. Meer dan een metalen staaf, gekoeld in droogijs, is er niet nodig om de kwalijke cellen te bevriezen, alsof het wratten zijn.

"Het wonderbaarlijkste van dit onderzoek is dat de afwijkende cellen redelijk duidelijk zijn, dus ook mensen zonder medische achtergrond kunnen ze goed waarnemen", jubelt Ricky Lu, gespecialiseerd in de preventie van baarmoederhalskanker en gelieerd aan de Johns Hopkins University. "Een verpleegster kan dit onderzoek na drie, vier dagen opleiding perfect met het blote oog uitvoeren."

De goedkope en eenvoudige manier van screening is al in proefprojecten gegoten en verspreid over meer dan twintig landen, waaronder Ghana, Zimbabwe en Thailand. Vooral daar bewijst de methode zijn nut, omdat ze ook kan worden toegepast in ziekenhuizen die erg afgelegen liggen of die geen betrouwbare laboratoria hebben waar ze dure analyses op uitstrijkjes (ook wel de Pap-test genoemd) kunnen laten uitvoeren.

Of zoals een artikel in The New York Times al aanstipte: "De azijnmethode heeft in zich het potentieel om voor arme landen te doen wat de Pap-test gedaan heeft voor rijke landen: een einde maken aan baarmoederhalskanker als ergste dodelijkste kanker bij vrouwen." En dat is nodig, zo blijkt uit de cijfers. Jaarlijks overlijden meer dan 250.000 vrouwen aan de gevolgen van baarmoederhalskanker. Zo'n 85 procent daarvan komt uit ontwikkelings- of groeilanden.

Dat de azijnmethode zo goed werkt, heeft volgens specialisten te maken met het feit dat de tumoren meer dna in zich dragen, en dus ook meer proteïnen en minder water dan het omliggende weefsel. Daarom lichten de cellen ook feller op wanneer ze met azijn in aanraking komen. Sommigen opperen zelfs dat een nauwkeuriger is dan de traditionele Pap-test. Enig nadeel is dan weer dat de azijnmethode meer vals positieve resultaten geeft, waardoor sommige vrouwen onterecht behandeld worden. Problematisch zou dat niet zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234