Donderdag 21/01/2021

Video

Baanbrekende uitvinding laat verlamde mensen weer staan

Rob Summers in 2010. Hij kreeg het implantaat in 2009.Beeld AP

Vier patiënten die verlamd zijn vanaf hun borstkas kunnen zelf rechtstaan dankzij een apparaat dat inwerkt op hun ruggengraat. Het baanbrekende onderzoek wordt nu uitgebreid naar lotgenoten.

De vier patiënten, Rob Summers, Kent Stephenson, Andrew Meas en Dustin Shillcox, kwamen al eerder in het nieuws. Hun vorderingen werden vrijdag gepubliceerd in het wetenschappelijke onlineblad PLOS ONE.

Spectaculair

De patiënten kregen een apparaat ingeplant dat via hun ruggengraat rechtstreeks inwerkt op het centrale zenuwstelsel. Het toestel, ongeveer zo groot als een smartphone, verschilt zo van andere implantaten die de spieren zelf stimuleren. Het werkt met een externe afstandsbediening.

De patiënten moesten hard trainen om te geraken waar ze nu zijn. Maar de resultaten zijn dan ook spectaculair. Ze kunnen hun benen, tenen en enkels opnieuw bewegen, en zagen hun controle over hun blaas en darmen én hun seksuele functies verbeteren. Inmiddels kunnen ze zonder hulp rechtstaan, al moeten ze zich nog ergens aan vasthouden.

Meer patiënten

Het onderzoek van Susan Harkema en haar team van het Kentucky Spinal Cord Injury Research Center van de Universiteit van Louisville wordt nu uitgebreid naar andere patiënten. Het wordt gesteund door de Christopher & Dana Reeve Foundation, dat het onderzoek 'Big Idea' doopte en met een actie 15 miljoen dollar wil inzamelen om tientallen andere patiënten te helpen. Al meer dan 4.000 mensen hebben zich kandidaat gesteld om mee te werken aan het onderzoek.

Opnieuw wandelen is nog toekomstmuziek, maar de patiënten zijn al heel blij met hun vooruitgang. "Natuurlijk wil ik ooit wandelen", zegt Kent Stephenson, een van de vier proefpersonen, aan CNN. "Maar geef me gewoon de mogelijkheid om seks te hebben en controle over mijn darmen en blaas, en ik ben een 'happy camper'."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234