Zaterdag 10/12/2022

Baanbrekende kankertherapie geneest terminale baby

Layla, een Britse baby met leukemie bij wie geen enkele behandeling meer hielp, lijkt alsnog genezen dankzij een nieuwe, bijzondere vorm van immuuntherapie. Dat schept bij artsen torenhoge verwachtingen.

Bij immuuntherapie worden afweercellen uit het lichaam van de patiënt gehaald en genetisch zo 'omgebouwd' dat ze kankercellen aanvallen. De methode is echter omslachtig, duur en juridisch lastig, omdat men ervoor met genetisch gemanipuleerde virussen werkt.

De nieuwe techniek lost al die problemen in één klap op. In plaats van immuuncellen die per patiënt op maat worden gemaakt, gebruikt men afweercellen van een donor. Die zijn genetisch zo omgebouwd dat je er in principe haast iedere patiënt mee kunt helpen. Toch is terughoudendheid geboden, benadrukken experts. Zo is het afwachten of de leukemie bij Layla wel voorgoed weg is. Ook is onduidelijk of de techniek geschikt is voor andere vormen van kanker.

Laatste strohalm

Het maakt het wonderverhaal uit Londen er niet minder om. Layla Richards was nog maar drie maanden oud, toen er vorig jaar acute lymfatische leukemie bij haar werd vastgesteld, een agressieve bloedkanker waarbij tumorcellen de bloedbaan volproppen met mismaakte immuuncellen.

Chemo en een beenmergtransplantatie sloegen niet aan, en Layla werd opgegeven, een dag voor haar eerste verjaardag. Tot haar artsen als laatste strohalm besloten de nieuwe techniek te proberen, nu alleen nog getest bij muizen. Na twee weken begon het doodzieke meisje op te knappen. Nu, ruim drie maanden later, is ze thuis en lijkt ze volledig genezen.

Sleutel tot het succes is een nieuwe precisietechniek om DNA te programmeren genaamd 'genbewerking'. Daarbij herschrijft men de genetische code van levende cellen, ongeveer zoals je met de zoekfunctie van een tekstverwerker verkeerde woorden kunt vervangen: snel, efficiënt en nauwkeurig. Achter de schermen zijn wetenschappers al enkele jaren in alle staten.

De behandeling zelf duurde maar tien minuten en bestond uit het toedienden van wat vloeistof. Layla's vader Ashleigh Richards: "We vroegen ons af: wat gaat dit kleine beetje vloeistof uithalen, nadat zakken en zakken chemotherapie niet werkten?"

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234