Donderdag 01/12/2022

Ebola

B-Fast stopt met ebolabestrijding in Guinee

null Beeld © AFP
Beeld © AFP

Ons land beëindigt eind deze maand de ebolamissie van B-Fast. Het laboratorium dat er is opgezet, zal wel nog tijdelijk gebruikt mogen worden door een ngo.

MAARTEN RABAEY

Sinds de uitbraak van de ebola-epidemie in maart 2014 vielen in Guinee, Liberia en Sierra Leone al 8.921 dodelijke slachtoffers, zo blijkt uit VN-cijfers. In totaal werden 22.334 mensen besmet met het virus. De epidemie lijkt nu over haar hoogtepunt heen. Daarom zal België het B-Fast-team dat er op 20 december is ontplooid, terugtrekken.

"B-Fast is opgericht om noodhulp te verlenen in rampgebieden, het is geen team dat ergens meerdere maanden kan blijven", klinkt het bij minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA). "De bedoeling is wel dat het B-Life-Labo (waarmee B-Fast snelle bloedanalyses doet van potentieel besmette patiënten, MR) nog enkele maanden blijft. Ze trainen nu medewerkers van een ngo om het tijdelijk te bemannen."

Het laboratorium ondersteunt het Ebola Treatment Center (ETC), dat door de Franse ngo Alima (Alliance for International Medical Action) wordt beheerd. Het team bestaat uit vier specialisten van het CTMA (Centrum voor Toegepaste Moleculaire Technologie) van de UCL, drie leden van Defensie en één onderofficier van de civiele bescherming.

Wouter De Vriendt (Groen) vraagt vanuit de oppositie garanties van de regering dat het labo zijn werk kan voortzetten. "De belangrijkste bekommernis is dat het kan blijven functioneren zolang daar op het terrein nood aan is."

Het geknipte instrument

Het B-Life-Labo is sinds 26 december betrokken bij het onderzoek naar het nieuwe geneesmiddel Favipiravir. Er zijn wel minder ebolabesmettingen, maar er worden nog steeds nieuwe besmettingen vastgesteld, net in de regio van het labo (Nzérékoré, Lola). "Dat ons land nu al een exit voorbereidt, roept bij mij vragen op: dit is een waardevolle humanitaire operatie, en B-Fast is het geknipte instrument om noodbijstand te verlenen", stelt De Vriendt.

Minister van Ontwikkelingssamenwerking Alexander De Croo (Open Vld) maakte eerder deze week bekend 1,5 miljoen euro uit te trekken voor een Unicef-project dat lokale gezondheidscentra in Nzérékoré ondersteunt. "Om de epidemie onder controle te krijgen, is het van groot belang dat ook lokale gemeenschappen worden versterkt", legde hij uit.

undefined

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234