Woensdag 30/09/2020

Explosie Beiroet

B-Fast mag niet meer uitrukken naar buitenland

Archiefbeeld: een B-FAST-team in Nepal in 2015.Beeld BELGA

België heeft geen hulpteam naar Beiroet gestuurd, waar vorige dinsdag een gigantische explosie in de haven plaatsvond. Volgens minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin gebeurde dat omdat Libanon het team niet nodig had, maar bronnen in Knack zeggen dat B-Fast in feite is wegbezuinigd. Het is niet meer gemachtigd om buiten de landsgrenzen aan ‘search and rescue’-operaties te doen, klinkt het.

Onder meer Nederland, Duitsland, Frankrijk, Polen, Griekenland, Tsjechië en Turkije stuurden de afgelopen dagen wél SAR-teams naar Beiroet. De eerste 100 uur zijn cruciaal om nog levenden vanonder het puin te halen.

De vrijwilligers van B-Fast kregen donderdag wel de vraag om eventueel te vertrekken, maar groen licht kwam er niet. Volgens sp.a-Kamerlid Jan Bertels in Knack heeft de federale regering eind vorig jaar, bij de hervorming van de Civiele Bescherming, het team wegbezuinigd. “België maakt zich belachelijk: we beloven iets wat we niet meer hebben. En het ergste is dat we het zelf niet weten. De voorbije dagen hebben medewerkers van verschillende kabinetten elkaar opgebeld om te weten te komen of dat Search and Rescue-team nu wel of niet nog bestaat. Dat is toch onwaarschijnlijk?”, klinkt het scherp.

Geert Gijs, voormalig coördinator van B-Fast, bevestigt in Knack dat het Search and Rescue-team nog wel bestaat, maar alleen in eigen land kan worden ingezet. “Sinds eind 2019 heeft B-Fast geen internationaal kwaliteitslabel of certificering meer en mag het dus niet meer uitrukken naar rampen in het buitenland.” Hij betreurt dat we op deze manier “unieke expertise aan het verliezen zijn”.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234