Vrijdag 30/09/2022

Azura-toernooi zet grootmeesters weer aan het dromen

Elk jaar een schaaktoernooi van wereldklasse in Brussel: het lijkt een fata morgana, maar nog geen twintig jaar geleden was het vanzelfsprekend. Voor Kasparov en co was het Swifttoernooi immers een vast onderdeel van het grandprixcircuit, waarin vorstelijke honoraria werden uitgedeeld.

Enkele jaren later kwam Kasparov in aanvaring met de sponsors. Het toernooi en het circuit werden opgedoekt, en ook de grandmaster association, de drijvende kracht achter de grandprix, viel uiteen. Dankzij het Abihome-toernooi bleef Brussel echter een belangrijke plaats op de schaakkalender innemen. Onder de bezielende leiding van de Zweedse schaakduivel-doet-al Benny Asman groeide het evenement in een mum van tijd zelfs uit tot het sterkste rapid-weekendtoernooi ter wereld.

Tientallen toekomstige grootmeesters maakten hun opwachting in het zuidpaleis, het bolwerk van de koninklijke Brusselse schaakvereniging CREB. Onder de vaste klanten bevonden zich huidige topgrootmeesters als Etienne Bacrot en Peter Sjvidler. Toen de belangstelling voor het toernooi na een decennium om onduidelijke redenen uitdoofde en Abihome ermee ophield, bleven de Brusselse schakers verweesd achter.

Maar de schaakliefde van de vroegere Abihome-organisatoren en de hunkering om opnieuw iets moois uit de grond te stampen, bleven smeulen. Eind april kwamen hun ideeën tot leven, en onder de naam Azura beleefde de hoofdstad van Europa opnieuw gouden schaakmomenten. Samen met een honderdtal andere schakers gaven 23 flink uit de kluiten gewassen grootmeesters zich een weekend lang over aan de geneugten van het rapidschaak.

In hun commentaren waren de grootmeesters unaniem lovend. Ulf Andersson, ten tijde van het Swifttoernooi een absolute wereldster: "Azura en de Brusselse schaakvereniging hebben iets bijzonder tot stand gebracht: een ijzersterk deelnemersveld in een ruime speelzaal, onder een snelle, kundige leiding. Dit soort goed betaalde korte toernooien is zeldzaam, hoewel iedereen er dol op is omdat de strijd om de eindoverwinning altijd tot de laatste ronde spannend blijft. Ik kom volgend jaar met veel plezier terug voor de volgende editie."

Of er een tweede toernooi komt, valt echter af te wachten, aangezien de sponsors zich hiervoor nog niet wilden engageren. Met de naam van de eerste winnaar zullen ze zich echter zeker kunnen verzoenen: na berekening van de scheidingspunten mocht de Oekraïense grootmeester Vladimir Baklan de eerste prijs in ontvangst nemen. Baklan speelde in feite een thuismatch, want het Abihome-toernooi is één van de eerste internationale toernooien die hij won en sindsdien is hij een trouw lid van de CREB.

De eindstand: 1. Baklan, Stefansson, Naiditsch 8,5/11; 4. Sokolov, Kogan, Andersson, Rotstein, Fontaine, Pedersen 8; 10. Akesson, Vasilev, Dgebuadze, Handke, Saltajev 7,5 enz. Het toernooi gold tevens als Belgisch en als Brussels rapid-kampioenschap. De winnaars waren respectievelijk Alexander Dgebuadze en Shahin Mohandesi.

Wit: Sprenger

Zwart: Nikolic

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lb5 a6 4. La4 Pf6 5. 0-0 Le7 6. Te1 b5 7. Lb3 d6 8. c3 Lg4 9. h3 Lh5 10. d3 0-0 11. Pbd2 Te8 12. Pf1 Lf8 13. Pg3 Lg6 14. Ph4 Pa5 15. Lc2 c5 16. Pxg6 hxg6 17. f4 exf4 18. Lxf4 Pc6 19. Kh2 Tc8 20. Tc1 d5 21. Df3 Pe5 22. Df1 Ld6 23. d4 (Op het eerste gezicht erg sterk, maar de zwartspeler heeft verder gekeken:) cxd4 24. cxd4 Peg4+!! 25. hxg4 (Dit leidt tot verlies, maar na 25. Kh1 neemt zwart pion e4, en wit kan niet goed terugslaan, bijvoorbeeld dxe4 26. Pxe4? Pxe4 27. Lxe4 Txc1 28. Txc1 Txd4 of 27. Txe4 Txe4 28. Lxe4 Lg3!) Pxg4+ 26. Kg1 Dh4 27. Pf5 gxf5 28. Lxd6 fxe4 29. Lb3 Tcd8 30. Tc7 Tf8 31. Lf4 g5 32. Le5 f6 33. Lxd5+ Txd5 en wit geeft op.

Wit: Kg1, Df1, Ta7, Tf6, Lg2, pib3, b5, d2, e2.

Zwart: Kg8, Dg3, Tb8, Tg5, Lh3, pid5, e4, f7, h7.

1. Tg6+!! en zwart geeft op.

Macieja - Naiditsch (2004)

Wit: Kh1, Dh1, Td1, Tf1, Lb1, Lg5, pia3, b2, e5, f2, g2, h2.

Zwart: Kg8, Db6, Ta7, Td7, Lc4, Pc6, pia6, b5, d4, f7, g7, h7.

Wit speelt en wint.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234