Vrijdag 06/08/2021

Azerbeidzjan draagt 15 krijgsgevangenen over aan Armenië

Archiefbeeld. Een Armeens soldaat bij een checkpoint in de regio Kalbajar, dat als uitkomst van de vredesonderhandelingen werd overgedragen aan Azerbeidjan. (25/11/2020)  Beeld AFP
Archiefbeeld. Een Armeens soldaat bij een checkpoint in de regio Kalbajar, dat als uitkomst van de vredesonderhandelingen werd overgedragen aan Azerbeidjan. (25/11/2020)Beeld AFP

Een week voor de vervroegde parlementsverkiezingen in Armenië heeft Azerbeidzjan vijftien krijgsgevangenen overgedragen. Zij werden aan de grens vrijgelaten, maakte het Azerbeidzjaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zaterdag bekend. In ruil daarvoor heeft Armenië een kaart overhandigd van mijnen die zijn gelegd op een plaats die vroeger door Armeense soldaten werd bezet, aldus het ministerie.

In een mededeling laat de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken weten dat hij tevreden is. “Wij blijven aandringen op de terugkeer van alle gevangenen en zijn bereid de landen van de regio bij te staan in hun inspanningen om samen te blijven werken en hun onderlinge conflicten op te lossen”, zegt hij. Ook EU-president Charles Michel verwelkomde de deal als “humanitair gebaar” van beide kanten.

Armenië heeft Azerbeidzjan er herhaaldelijk van beschuldigd niet alle krijgsgevangenen vrij te laten. Dat was echter een van de voorwaarden voor het overeenkomen van de wapenstilstand. Azerbeidzjan verklaarde dat het zijn verplichtingen is nagekomen; de soldaten die Armenië ná het einde van de gevechten naar “gebieden van Azerbeidzjan” heeft gezonden, vallen volgens de regering in Bakoe echter niet onder de overeenkomst.

Het conflict over Nagorno-Karabach

De gevechten in Nagorno-Karabach startten op 27 september en duurden tot 9 november. Volgens de huidige informatie vielen er meer dan 6.000 doden in die zes weken. Dat aantal kan nog oplopen, aangezien nog steeds lichamen worden geborgen. De twee voormalige Sovjetstaten kwamen onder bemiddeling van Moskou een wapenstilstand overeen.

Het conflict over de regio, een bergachtig gebied met een overwegend Armeense bevolking, voert terug naar de jaren 90. Toen scheidde de regio zich af van Azerbeidzjan na een oorlog die 30.000 levens eiste en honderdduizenden mensen dakloos maakte. De onafhankelijkheid van de enclave in Azerbeidzjan, economisch en militair gesteund door Armenië, is echter niet erkend door de internationale gemeenschap.

Hier en daar zijn er nog schermutselingen, een teken dat de huidige wapenstilstand omstreden is. De Armeense premier Nikol Pasjinian trad in april af vanwege de kritiek op zijn afhandeling van het conflict.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234