Zaterdag 18/09/2021

AZ nog niet klaar voor favorietenrol

In een spectaculaire AZ-Ajax waren de Belgen niet aan het feest. Martens en een scorende Dembélé konden de nederlaag (2-3) niet verhinderen, Pocognoli mocht slechts invallen. Nog slechter verging het Ajacied Thomas Vermaelen, die misschien voor lange tijd out is met een blessure.

Alkmaar l Sfeer te over in het oergezellige en zonovergoten DSB-stadion. 'Wat nou geen historie!? Je zal maar geen toekomst hebben!' beet de AZ-kop met een spandoek van zich af.

Toekomst hebben de jonge wolven van Louis van Gaal zeker, maar gisteren kwam het er vooralsnog niet uit. Een duidelijk nog naar de goede vorm zoekend AZ verloor met 2-3 van een veel efficiënter Ajax. In tegenstelling tot vorig seizoen, toen de Alkmaarders tot de allerlaatste minuut meestreden voor de titel, tellen Martens en co. na de winst van PSV tegen Feyenoord (4-0) na amper vijf speeldagen al zes punten achterstand op leiders Ajax en PSV. "Misschien zijn we wel te vroeg tot titelfavoriet uitgeroepen", vertelde een ontgoochelde Maarten Martens na de match. "We kunnen immers nog niet brengen wat we vorig seizoen wel brachten. Bovendien is onze ploeg nog verjongd, terwijl we al zoveel jonge spelers telden. Veel talent, dat wel, maar daarom gaat dat nog niet onmiddellijk renderen."

Voor Moussa Dembélé, gisteren de jongste speler op het veld, doet leeftijd er niet toe. "Jong of niet, daar ligt het niet aan", zei de Rode Duivel met zijn gebruikelijke cool. "Wel is het zo dat de tegenstand ons bewust tot titelfavoriet heeft uitgeroepen om ons onder druk te zetten. En daar kunnen wij niet mee om. We zitten duidelijk in een dipje. Maar ik ben ervan overtuigd dat we er snel zullen uitkomen."

Het verschil tussen AZ en Ajax was vooral efficiëntie. Het dodelijke spitsenduo Huntelaar-Suarez zette Ajax simpel op 0-2, maar De Zeeuw milderde vlak voor rust. In een dol eerste kwartier na de pauze liet een tijdelijk ontketend AZ de kansen liggen om op gelijke hoogte te komen. Zo trapte Pellè zelfs een penalty in de handen van Ajaxgoalie Stekelenburg. "Pellè leek zeker van zijn stuk, daarom drong ik niet aan", aldus Martens, die ook bij de vaste strafschopnemers hoort. "Maar nu heb ik er wel wat spijt van."

Even later scoorde Suarez de beslissende 1-3. Het deksel op de neus en boeken toe voor AZ. Dembélé kon pas in de toegevoegde tijd de eerredder binnenprikken. "Goed voor mijn vertrouwen, maar helaas heeft mijn goal de ploeg niets bijgebracht", zei de Belg met Malinese roots. Hij moest in de eerste helft hard werken op het middenveld en mocht pas na rust in de spits postvatten. "Moussa is een topspeler. Als hij ook nog leert scoren, wordt hij een spits van wereldniveau", aldus Van Gaal achteraf. "En dat komt wel. Ik blijf hard werken met hem." Ook Martens kreeg een aai over de bol. "Ik vond Maarten de voorbije weken ver onder zijn niveau spelen. Maar vandaag kwam hij weer boven water."

Ook (een beetje) boven water kwam Jan Vertonghen, stilaan volledig hersteld van zijn enkelblessure. Jaap Stam blesseerde zich immers tijdens het opwarmen, "een mankement aan zijn looprekje" klonk het grappend op de tribune, verwijzend naar zijn blessuregevoeligheid. Het maakte de zaak van Vertonghen niet, die zo alsnog in de basis mocht starten. "Het ging niet slecht, maar het moet nog veel beter. Ik zit immers nog maar aan 65 tot 70 procent van mijn kunnen. Ik kan alleen maar groeien." Een beetje zoals AZ dus. (WDK)

Moussa Dembélé:

We kunnen niet om met de druk. AZ zit duidelijk in een dipje

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234