Zaterdag 27/02/2021

Aylan Kurdi levenloos op het strand in Bodrum, september

"Ik voel me niet schuldig over de dood van Aylan", vertelde N-VA-voorzitter Bart De Wever in een reactie op het iconische beeld van het dode driejarige jongetje Aylan. Het Syrische ventje verdronk op 3 september samen met zijn moeder en broertje van vijf. In een poging om Europa te bereiken via een bootje. In een streven naar een beter leven, weg van oorlog en gruwel.

De Wever moest zich niet schuldig voelen. Want dat is hij niet, dat is geen enkele politicus. Maar politiek verantwoordelijk zijn De Wever en alle andere gezagsdragende politici in Europa wel voor het vluchtelingenbeleid dat gevoerd werd en gevoerd wordt.

Even leek het erop dat Aylan een gamechanger zou worden. De verwachtingen na 3 september waren groot. Het beeld van Aylan zou de wereld eindelijk een vluchtelingengeweten schoppen, zo hoopten velen onder ons. Het zou politici aanzetten tot krachtdadig beleid en de publieke opinie tot mededogen.

Boodschappen van verontwaardiging, empathie en medelijden gingen de wereld rond. Krachtdadige statements volgden elkaar op. Een hele zomer lang bleef het stil, ondanks duizenden vluchtelingen en tientallen doden. En nu liet de wereld zich horen.

Europese topoverlegmomenten volgden elkaar op. Afspraken werden gemaakt. Maar de inkt op het papier was nog niet droog of de politieke engagementen werden ingewisseld voor muren en prikkeldraad op het terrein. Vluchtelingen buiten, zo verwerd de boodschap.

Merkel zei nog: "Wir schaffen das", maar in de buurlanden trokken ze er zich niets van aan. Grenzen werden gesloten, met mensonterende situaties tot gevolg. Kinderen werden onder en over prikkeldraden gesluisd, mannen en vrouwen aan hun lot overgelaten in niemandsland.

Alsof Aylan nooit gestorven is.

We zijn slechts drie maanden verder en het FN van Marine Le Pen heeft Frankrijk ingenomen. Presidentskandidaat Donald Trump wil geen moslims meer in de VS en krijgt hiervoor applaus. In eigen land krijgt de oproep van De Wever om de grenzen in de Schengen-zone te sluiten geen enkel politiek weerwerk. Laten peilingen zien dat het Vlaams Belang weer aan populariteit wint.

Als dode kinderen en terroristische aanslagen de politieke leiders niet tot oplossingen krijgen, wat dan wel? Meer dode kinderen en meer aanslagen? Laten we hopen van niet.

De dood van Aylan heeft niet alleen deze krant geraakt, maar elke persoon die ervoor werkt. Plus est en vous, gaf iemand me onlangs mee als advies over de berichtgeving in deze krant over de vluchtelingenproblematiek. Laat dat de belofte aan de nagedachtenis van Aylan zijn:

plus est en nous.

An Goovaerts, hoofdredacteur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234