Dinsdag 25/06/2019

Autoriteiten wisten dat dader op geweld broedde

Een van de terroristen in Londen stond bekend als volgeling van Al-Muhajiroun. Dat is de Britse groep van radicale moslims waaruit ook Shariah4Belgium ontstond. En het heeft er alle schijn van dat de Britse veiligheidsdiensten hem niet alleen kenden, maar ook wisten dat hij zich voorbereidde op geweld.

'Abz', zo stond de terrorist die zaterdagavond in een shirt van voetbalclub Arsenal deelnam aan het bloedbad in Londen bij zijn vrienden bekend. Hij is de 27-jarige zoon van Pakistaanse immigranten over wie de Britse politie gisteravond onthulde dat hij Khuram Shazad Butt heet. Kennissen zeggen dat hij een viertal jaar geleden radicaliseerde door te luisteren naar extremistische preken op YouTube, en de imam van de moskee die hij bezocht, bevestigt dat hij daar werd buitengegooid.

Butt vond onderdak bij Al-Muhajiroun, een radicale moslimgroep die werd gesticht door Anjem Choudary. Dat is een van Engelands beruchtste haatpredikers, die vorig jaar veroordeeld werd tot vijf jaar cel voor steun aan IS. Zijn invloed reikte tot bij ons, want het was op initiatief van Choudary dat Shariah4Belgium in 2010 werd gesticht. Het tweede boegbeeld van Al-Muhajiroun, de naar Libanon verbannen Omar Bakri Muhammad, hielp de allereerste Belgische Syrië-strijders ter plekke te geraken.

Het is niet de eerste keer dat een leerling van Choudary overgaat tot bloedvergieten. Ook Michael Adebolajo, een van de twee terroristen die in 2013 een Britse soldaat met messen afslachtten in een Londense straat, kwam uit dezelfde stal. En het is geen plotse ontdekking dat terrorist Butt tot die middens behoorde, want vorig jaar verscheen hij in een documentaire van de Britse zender Channel 4. Die toonde hem tijdens een publiek gebed in Regent's Park in Londen, waar de zwarte vlag van IS werd ontrold.

Kinderen indoctrineren

Gisteren bleek dat de autoriteiten zeker twee keer voor hem waren gewaarschuwd. Door een vriend die tot zijn ontzetting moest horen hoe Butt terreurdaden goedpraatte en door een buurvrouw van wie hij de kinderen probeerde te indoctrineren. Hij zou ook plannen hebben gesmeed om in Syrië te gaan te vechten. Zijn familie slaagde erin om die uit zijn hoofd te praten, omdat zijn vrouw toen hun tweede kind verwachtte. Zijn oudere broer zou in het Britse leger hebben gediend.

Vermoed wordt dat Butt de leider was van het bloeddorstige trio. Hij huurde de bestelwagen, zo getuigen buren. Ze onthulden dat hij vorige week nog een barbecue gaf en cupcakes uitdeelde. "Misschien om afscheid te nemen?", vragen ze zich nu af. Het heeft er alle schijn van dat de Britse veiligheidsdiensten het complot van zaterdag al op het spoor geraakt waren. Maar waarom ze het dan toch niet hebben kunnen verijdelen, is een vraag die de gemoederen nog wel zal verhitten.

The Daily Telegraph schrijft dat er vorige maand al een onderzoek liep naar een terroristencel in Barking, de Londense wijk waar Butt in een appartementsgebouw woonde. Tijdens afgetapte gesprekken zou een van de kerels hebben gepocht dat hij "meer dan een dozijn" rekruten had die zich "als martelaar" wilden opofferen. Er was ook sprake van een aanslag op een brug met messen en een bestelwagen, waarbij uitdrukkelijk werd vermeld dat het om voertuig met een automatische versnellingsbak moest gaan - "zodat de jongens ermee kunnen rijden".

Een buurman van Butt die onlangs wat meubelen verhuisde en daar een bestelwagen voor had gehuurd, getuigde gisteren dat Butt hem toen vroeg waar het voertuig vandaan kwam en of er daar ook bestelwagens met een automaat ter beschikking zouden zijn.

Bekeerlinge

Een tweede naam die de Britse politie vrijgaf, is die van Rachid Redouane (30). Zijn identiteit is nog niet helemaal zeker, want hij bediende zich ook van de naam Rachid Elkhdar en verklaarde afwisselend uit Marokko en Libië afkomstig te zijn. Zeker is dat hij recent naar dezelfde Londense wijk als Butt verhuisde, nadat hij eerder in de Ierse hoofdstad Dublin had gewoond. Hij zou getrouwd zijn met een Schotse moslimbekeerlinge, Charisse. Zij behoort tot de twaalf arrestanten die in Barking opgepakt zijn en van wie er gisteravond nog tien vastzaten. Over de derde dader was gisteravond nog niets bekend. Ook in hoeverre ze contact hadden met de terreurgroep IS zal nog moeten blijken, maar die heeft het bloedbad wel al officieel opgeëist.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden