Vrijdag 19/08/2022

NieuwsTexas

Autoriteiten geven toe dat Texaanse politie school te laat binnenging: ‘Verkeerde beslissing. Punt’

Politie na de schietpartij in de school in Uvalde, in Texas. Beeld AP
Politie na de schietpartij in de school in Uvalde, in Texas.Beeld AP

De politie heeft een ‘verkeerde beslissing’ gemaakt door niet snel de school in Uvalde binnen te gaan, waar zich een schutter had verschanst die in een klas een bloedbad had aangericht. Dat zegt Steven McCraw, directeur van het departement van openbare veiligheid in Texas.

Yorick Dupon

“Het was de verkeerde beslissing. Punt”, aldus McCraw op een persconferentie, waar hij in tranen uitbrak. “Daarvoor bestaat geen excuus.”

Negentien politieagenten waren al vroeg in positie in de gang van het klaslokaal, maar deden geen poging om het lokaal binnen te dringen en de schutter te stoppen. In de plaats daarvan werd op dat moment beslist te wachten op speciale eenheden. Achteraf bleek dat een verkeerde inschatting te zijn, aldus de directeur.

Hij kreeg ook nog de vraag hoeveel kinderen in die tijd werden doodgeschoten en dus mogelijk hadden kunnen worden gered. Daarop zei hij dat dat nog wordt onderzocht.

‘Moeilijke vraag’

De Texaanse politie moest zich eerder tijdens een persconferentie verdedigen over haar aanpak bij de schietpartij in de Robb Elementary School in Uvalde. Ouders riepen dinsdag naar de politie dat ze het schoolgebouw moesten bestormen, maar het duurde een uur voor de schutter onschadelijk werd gemaakt. Een journalist die vroeg of agenten sneller en massaal hadden moeten binnenvallen, kreeg als antwoord dat dat een ‘moeilijke vraag’ is.

In totaal duurde het tot een uur voor het schoolgebouw massaal werd bestormd door agenten en de tiener onschadelijk werd gemaakt. Ondertussen moesten ouders en familieleden ontredderd wachten op actie van de politie.

“Ga naar binnen! Ga naar binnen!”, riepen vrouwen naar agenten vlak nadat de aanval begonnen was. Dat vertelt ooggetuige Juan Carranza (24) aan persagentschap AP. Hij zag alles vanuit z’n huis aan de overkant van de straat. Volgens Caranza zouden de agenten de school sneller moeten zijn binnengevallen. “Ze waren met meer. Het ging om slechts één persoon.”

In een video die op Facebook is geplaatst door een man genaamd Angel Ledezma, zijn ouders te zien die door politietape breken en schreeuwen naar agenten om het gebouw binnen te gaan. “Het is al een uur geleden, en ze kunnen nog steeds niet alle kinderen eruit krijgen,” zei Ledezma in de video.

Een andere video die op YouTube is geplaatst, laat zien hoe agenten ten minste één volwassene in bedwang moeten houden. Er is een vrouw te horen die zegt: “Waarom laat je de kinderen sterven? Er wordt daarbinnen geschoten.”

“We hebben jongens die naar binnen gaan om kinderen te halen,” reageert een agent tegen de menigte. “Ze zijn aan het werk.”

In een van de meer huiveringwekkende getuigenissen over de schietpartij vertelt een jongen die in de klas zat aan de lokale TV zender KENS5 dat de schutter zijn aanwezigheid aankondigde toen hij binnenkwam door op zijn hurken te gaan zitten en te zeggen: “Het is tijd om te sterven.”

null Beeld AFP
Beeld AFP

Nieuwe, meer gedetailleerde tijdlijn

Tijdens een persconferentie gaf woordvoerder Victor Escalon van het Texas Department of Public Safety een nieuwe tijdlijn van de feiten.

Toen de 18-jarige schutter de school in het Texaanse stadje zwaarbewapend binnenstormde, had hij enkele minuten geleden z’n grootmoeder al neergeschoten en verwond. Nadat hij z’n pick-up truck in de buurt had laten crashen, opende hij het vuur op twee mensen bij een begrafenisondernemer aan de overkant van de straat. Hij klom over een hek en kon via ongehinderd een niet-afgesloten achterdeur het schoolgebouw binnen wandelen.

Vier minuten later gingen twee agenten de school binnen, maar moesten dekking zoeken nadat de verdachte meerdere kogels op hen afvuurde. De schutter barricadeerde zichzelf vervolgens in het klaslokaal van de fourth grade, meestal 9- en 10-jarigen.

Het duurde een uur voordat een tactisch team van de Amerikaanse grenswacht het lokaal binnendrong en hem fataal neerschoot, zei Escalon. Agenten hoorden vroeg tijdens de belegering van het schoolgebouw minstens minstens 25 geweerschoten vanuit het klaslokaal, zei hij.

Dat er tot een uur verstreken was voordat grensagenten binnenstormden, leek in strijd te zijn met de aanpak van veel Amerikaanse wetshandhavingsinstanties om “actieve schutters” op scholen meteen te confronteren om bloedvergieten te voorkomen.

Eerdere informatie over schutter klopt niet

Eerdere politierapporten zeiden dat de verdachte geconfronteerd werd door een agent van de school toen hij naar het gebouw rende. Nu blijkt dat er geen gewapende agent aanwezig was, zei DPS-woordvoerder Escalon.

Ook meldde de politie oorspronkelijk dat de schutter een kogelvrij vest droeg. Na onderzoek blijkt dat hij enkel een zogenaamde plate carrier droeg. Dat is een vest waarin platen kunnen worden gestoken die moeten beschermen tegen kogels. Die onderdelen waren niet gebruikt door de schutter.

Deur open door prijsuitreikingsdag

Waarom een achterdeur van het schoolgebouw onbeveiligd was, wordt nog onderzocht, zei Escalon. Het schooldistrict in Uvalde heeft een vast beleid van het vergrendelen van alle ingangen, inclusief klaslokaaldeuren, als een veiligheidsmaatregel.

Miguel Cerrillo, 35, en zijn 8-jarige dochter, Elena, zeiden aan persagentschap Reuters dat de deur die de schutter gebruikte, normaal gesproken op slot is.

“Maar die dag waren ze niet op slot omdat het prijsuitreikingsdag was, en sommige ouders kwamen door die deuren binnen,” zei Elena, die in de school was op het moment van de schietpartij. “De parking vooraan het gebouw was echt vol, dus mensen parkeerden achteraan en gebruikten die deur.”

De schutter doodde negentien kinderen en twee volwassenen. Bij de schietpartij geraakten op z’n minst zeventien anderen gewond, waaronder ook kinderen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234