Donderdag 09/12/2021

Autoritair Zenit kent geen genade met Valencia

De avond begon gisteren met goed nieuws voor AA Gent. Zo'n 2.300 kilometer verder naar het noord-oosten stuurde een efficiënt Zenit het onmachtige Valencia met een 2-0-nederlaag naar huis. Zenit verzekerde zich zo van groepswinst.

Trainer André Villas-Boas is duidelijk een man die van statistieken houdt, of van geschiedenis. De Portugees had gerust wat spelers rust kunnen gunnen - Zenit had zich tenslotte in Lyon al gekwalificeerd voor de achtste finales - maar deed dat niet. Hij stuurde Zenit bij 2 graden onder nul op volle kracht het Petrovski-stadion in omdat hij een feilloos parcours wil afleggen in de groepsfase.

Achttien op achttien, dat is het doel. Spartak Moskou is de enige Russische club die hen dat ooit voordeed, in 1995-1996. Het valt voor Gent te hopen dat Villas-Boas en Zenit straks die afspraak met de geschiedenis missen.

Valencia maakte de Russen het leven alvast niet zuur. Te beginnen met de keuze van trainer Espirito Santo voor de jonge Rafael Mir in de spits. Pas 18 jaar, nog geen seconde in het eerste elftal gespeeld, maar recht in de basis gedropt. Wie vijf keer kan scoren in de Youth League, moet dat ook in de Champions League kunnen, redeneerde de Portugese coach.

Met Santi Mina als vervanger - toegegeven: ook nog maar negentien maar een stuk meer ervaren - kende Valencia zijn beste kwartier. De invaller scoorde zelfs, maar aan de overkant stond de Noorse lijnrechter terecht voor offside te zwaaien. Die fase en een poging van Paco Alcacer in de 91ste minuut: veel dreigender zag je Valencia niet.

Zenit voetbalde zoals het meestal voetbalt in de Champions League. Uitgekookt en efficiënt, met een middenveld waar zelfs een pitbull zijn tanden op zou stukbijten. Counterend ook, met Hulk als kwelling voor elke verdediger en met Oleg Shatov als afwerker (15de minuut) en aangever.

Fraai hoor, dat tweede Russische doelpunt een kwartier voor tijd. Danny lanceerde, zette een één-tweetje op met Shatov en legde af voor Artjom Dzjoeba, die zo zijn vijfde en makkelijkste in vijf Champions League-matchen kon binnentikken.

Nog dit: de 26-jarige Axel Witsel slikte tegen Valencia in de 78ste minuut een gele kaart, zijn derde geel al in deze Champions League-campagne. De Luikenaar moet de zesde speeldag dus op de strafbank uitzitten en mist zo op 9 december de verplaatsing naar AA Gent. Vorig jaar ontbrak Witsel ook al toen Zenit in de voorronde op Sclessin aantrad (0-1). Hij zat ook toen een schorsingsdag uit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234