Dinsdag 25/01/2022

"Autobouwer was sinds 2001 op de hoogte van probleem"

De Amerikaanse autobouwer General Motors (GM) was al in 2001 op de hoogte van de mogelijke problemen met een contactslot, die de autobouwer recentelijk deden overgaan tot een terugroepactie van 1,6 miljoen wagens in Noord-Amerika. Dat is drie jaar eerder dan GM tot dusver toegegeven had, zo blijkt donderdag uit interne documenten van de autobouwer.

Het mankement aan het contactslot, waarmee een motor tijdens het rijden plots kan afslaan, lag aan de basis van een dertigtal ongevallen, waarbij twaalf mensen om het leven kwamen. De Amerikaanse autoriteiten willen nu weten waarom GM tien jaar lang gewacht heeft om de betrokken wagens terug te roepen.

Een commissie in het Amerikaanse Congres, het Amerikaanse agentschap voor de verkeersveiligheid (NHTSA) en het Amerikaanse gerecht zijn onderzoeken gestart naar de zaak.

GM riep in februari, in twee fasen, 1,62 miljoen wagens terug in de VS, Canada en Mexico. Het ging voornamelijk om compacte modellen van de merken Chevrolet, Pontiac en Saturn, gebouwd tussen 2003 en 2007.

Uit interne documenten van de autobouwer blijkt nu dat het mogelijke probleem met het contactslot al vastgesteld was in 2001 op een Saturn Ion in de preproductiefase. Er werd toen beslist dat een wijziging van het ontwerp voldoende was om het probleem te verhelpen. Twee jaar later meldde een technieker echter dat de motor van een Saturn Ion uitgevallen was terwijl hij ermee reed. In 2003 ontving GM ook verschillende klachten van klanten met een Saturn Ion die lieten weten dat ze de wagen niet konden starten.

GM riskeert nu een boete van 35 miljoen dollar, een klein bedrag in vergelijking met de 155 miljard dollar omzet van het autoconcern. Erger is de imagoschade die de zaak GM kan kosten, aangezien de autobouwer sinds zijn bankroet in 2009 net hard gewerkt heeft aan zijn reputatie.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234