Zondag 29/11/2020

Autobiografie van Woody Allen toch niet uitgegeven na woede Allens zoon Ronan Farrow

Ronan Farrow schreef een emotionele brief aan zijn uitgever.Beeld Getty Images

Hachette Book Group brengt de autobiografie uit van regisseur Woody Allen toch niet uit. De aankondiging wekte deze week de woede van diens zoon, Ronan Farrow, wiens Catch and Kill daar werd uitgegeven. Na de ophef die ontstond besloot de uitgever het boek toch niet uit te geven.

“Verraad” – het is geen licht verwijt dat de journalist Ronan Farrow uitte, toen deze week bekend werd dat de Hachette Book Group, de uitgever van Farrows met een Pulitzer Prize bekroonde bestseller Catch and Kill, volgende maand óók de autobiografie uitbrengt van filmregisseur Woody Allen.

Pijnlijk. Want Ronan Farrow is de zoon van Mia Farrow en Woody Allen. En Ronan steunt zijn zus Dylan Farrow, die Allen er al jaren van beschuldigt haar als kind seksueel te hebben misbruikt – hetgeen Allen ontkent. In Catch and Kill, over Farrows ontmaskering van Harvey Weinstein als misdadig roofdier, speelt op de achtergrond die familietragedie. Die liet hem van jongs af aan al zien, stelde Farrow eens, “hoe machtige mannen in Amerika hun macht kunnen misbruiken” én de media kunnen bespelen.

En dus schreef Farrow (die het nieuws uit persberichten moest vernemen) een emotionele brief aan zijn uitgever (die uitlekte naar The New York Times): “Terwijl jij en ik aan Catch and Kill werkten – een boek dat deels gaat over de schade die Woody Allen mijn familie heeft berokkend – was je van plan stiekem een boek te publiceren van de persoon die dat seksueel misbruik pleegde.” Farrow kondigde aan met de uitgever te breken.

Geen boek als vele andere

Allens autobiografie Apropos of Nothing zou op 7 april uitkomen bij Grand Central, Farrows boek verscheen bij Little, Brown and Company. Beide uitgeverijen zijn onderdeel van Hachette. “Het is een basisregel in de uitgeefwereld dat verschillende afdelingen elkaar redactioneel niet hinderen”, verdedigde directeur Michael Pietsch zijn besluit nogal zakelijk, erop wijzend dat Hachette “duizenden boeken per jaar” uitgeeft.

Maar Allens autobiografie is natuurlijk geen boek als vele andere. Allen is uiteindelijk niet vervolgd voor misbruik, maar de rechter ontzegde hem destijds wel de ouderlijke macht over Dylan, hij mocht haar alleen nog onder toezicht zien. Allen heeft altijd beweerd dat Mia Farrow hun pleegdochter het misbruik heeft aangepraat, uit wraak, toen ze ontdekte dat Allen een relatie had met haar andere pleegdochter Soon-Yi – met wie hij later trouwde.

Toen Dylan Farrow het misbruik opnieuw oprakelde, een paar jaar voordat de MeToo-beweging een vlucht nam, kwam Allens carrière in een ander daglicht te staan. In Europa blijft de regisseur een graag geziene gast, in Amerika werd hij persona non grata. Amazon Studio’s verbrak zijn filmcontract. De autobiografie van Allen werd door minstens vier grote uitgeverijen afgewezen.

Wél publiceren, zoals Hachette nu doet, is dus – bedoeld of onbedoeld – een statement. Dat staat de uitgeverij uiteraard vrij. Maar de man een podium (en straks veel publiciteit) bieden – en zijn verhaal niet factchecken, zoals Ronan Farrow beweert, noch zijn dochter om weerwoord vragen – is geen neutrale daad. “Het is opnieuw een voorbeeld”, reageerde Dylan Farrow, “van het enorme voorrecht dat je krijgt wanneer je over macht, geld en bekendheid beschikt”.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234