Vrijdag 07/08/2020

Australië

Auto rijdt met opzet in op voetgangers in Melbourne: 19 gewonden, geen aanwijzingen voor terreur

Beeld EPA

In de Australische stad Melbourne is een auto tijdens de avondspits ingereden op voetgangers. Daarbij vielen negentien gewonden. Volgens de politie ging het om een "opzettelijke daad", maar zijn de beweegredenen van de daders nog onbekend. De bestuurder van de witte terreinwagen en een tweede man werden opgepakt.

De politie meldde op Twitter dat een voertuig in botsing kwam met "een aantal voetgangers". Dat gebeurde om 16.41 uur (plaatselijke tijd) in de hoofdstraat Flinders Street in het centrum van Melbourne, vlakbij het centraal station. Het was op dat moment extra druk in de stad met behalve pendelaars ook veel winkelend publiek voor de kerstinkopen. 

Volgens getuigen reed de wagen in op voetgangers die het kruispunt met Swanston Street, een van de drukste kruispunten in de stad, aan het oversteken waren. Op het moment dat de terreinwagen arriveerde, bevonden zich veertig à zestig voetgangers op het kruispunt


De bestuurder van de wagen, een 32-jarige man, kon snel overmeesterd worden door een politieagent die op het moment van de feiten geen dienst had. 
Kort daarna was de politie aanwezig. De agent liep tijdens de arrestatie verwondingen op aan de schouder en de hand. Ook de autobestuurder werd, onder politiebegeleiding, naar het ziekenhuis gevoerd.

Beeld EPA
De wagen die op de mensenmassa inreed.Beeld EPA

Tweede verdachte

Daarna werd ook een tweede persoon, een 24-jarige man, opgepakt door het Snelle Respons Team van de politie. Hij was het incident aan het filmen en had volgens de politie messen in zijn tas. Hij blijkt echter niets met het incident te maken te hebben. Op dit moment wordt hij wel nog ondervraagd in het politiebureau. 

19 gewonden

Negentien voetgangers raakten bij het incident gewond en werden naar het ziekenhuis gevoerd. Daarnaast werden twee mensen behandeld voor verwondingen die niet door de aanrijding veroorzaakt werden. Volgens de premier van de staat Victoria, Daniel Andrews, zijn vier van de gewonden in kritieke toestand.

Onder de gewonden is ook een jongen van 4 die met ernstige hoofdwonden naar het ziekenhuis gebracht is. Volgens de premier is de toestand van het kind stabiel.

Geen aanwijzingen voor terreur

De politie gaat uit van een "opzettelijke daad", klonk het tijdens een persconferentie. Volgens politiecommissaris Shane Patton zijn er geen aanwijzingen dat het om een terreurdaad zou gaan. "Op dit moment hebben we geen bewijzen of aanwijzingen die aangeven dat er een link is met terrorisme", benadrukt hij. "Dat gezegd zijnde, zetten we het onderzoek voort om ons ervan te verzekeren dat die link er niet is en dat er geen verdere dreiging is."

De vermoedelijke bestuurder van de wagen is een 32-jarige Australiër met Afghaanse roots. Hij was niet bekend bij de veiligheidsdiensten voor terrorisme. De man kwam enkel in aanraking met de politie voor verkeersovertredingen en geweldpleging. Hij heeft een verleden van drugsgebruik en mentale problemen. Patton vermoedt dat het incident eerder daarmee te maken heeft en de nationale veiligheid niet verder bedreigd is.

Zowel Patton als Andrews roepen de inwoners van de stad op hun normale leven niet te laten verstoren en evenementen niet te mijden. Wel zal er de rest van de avond een verhoogde politieaanwezigheid zijn in het centrum en vraagt de politie mensen de plaats van het gebeuren indien mogelijk vanavond te vermijden. 

Beeld REUTERS
Beeld EPA

Het incident roept herinneringen op aan een gebeurtenis in januari. Toen reed vlakbij deze plek een auto in op voetgangers, waarbij zes doden en 30 gewonden vielen. De bestuurder, Dimitrious Gargasoulas, wordt berecht voor zesvoudige moord. Hij had geen terroristische motieven. Premier Daniel Andrews kondigde gisteren nog een herdenking aan voor de slachtoffers van dit drama.

Het incident van vandaag noemt hij een "daad van het kwade". "Op een moment dat zo veel families het einde van het jaar vieren, hun kerstinkopen doen, plannen maken voor wat een feestelijk seizoen zou moeten zijn, zien we een gruwelijke daad, een daad van het kwade, een daad van lafheid, gepleegd tegen onschuldige voorbijgangers", aldus de premier.

"We zijn hier allemaal bij betrokken. We zijn diep bedroefd en diep geraakt door deze vreselijke daad."

Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234