Zondag 20/06/2021

Autistisch meisje (5) spreekt drie jaar niet en verbaast dan haar ouders

null Beeld Facebook
Beeld Facebook

Coco Bradford was twee jaar toen ze plots geen woord meer sprak. De Britse peuter uit Cornwall, nu vijf, heeft autisme. Drie jaar lang zei Coco niks. Tot ze deze week zin had in meer brood en dat gewoonweg vroeg: "I want more toast, please".

Coco had wel leren praten, maar op tweejarige leeftijd kwam er plots geen woord meer over haar lippen. Ze communiceerde met beelden die ze aanduidde, wat haar frustreerde.

Maar deze week sloeg Coco haar ouders met verstomming. Totaal out of the blue vroeg ze om nog wat brood. "Het was een magisch moment", zegt mama Rachel (48), die voltijds instaat voor de verzorging van Coco. "Het was het eerste wat ze in drie jaar zei. En ze bleef het maar zeggen: 'Ik wil graag nog wat toast'. Ze leek zo trots op zichzelf dat ze op en neer bleef springen en haar vraag bleef herhalen. Het verbaast me niet dat haar eerste woordjes over brood gingen: ze is er dol op. Eigenlijk mochten we als ouder niet te enthousiast reageren, maar we konden ons niet beheersen."

Het gebeurt vaker dat kinderen met autisme een achterstand oplopen in het spreken en in communicatie in het algemeen. Typische kenmerken zijn: een gebrek aan sociaal instinct, een grotere interesse in dingen dan in mensen, taalproblemen, en de veilige cocon van routine en herhaling. Die symptomen komen in principe bij alle autisten voor, maar in kleinere of grotere mate.

null Beeld Facebook
Beeld Facebook

Geldinzameling voor therapie

Coco vond haar stem terug dankzij de ABA-spraaktherapie. ABA werd ontwikkeld aan de universiteit van Californië en staat voor Applied Behavioural Analysis. De therapie werkt met beloningen om een kind de vaardigheden aan te leren van hoe het zich kan gedragen volgens de maatschappelijke normen. De Bradfords konden de behandeling enkel betalen dankzij liefdadigheid. Er werd al meer dan 25.000 euro ingezameld voor Coco.

Rachel en Luke Bradford hebben nog vier andere kinderen: Bianca (28), Chelsea (25), Elle (22) en Oakley (8). Het gezin beleefde lastige tijden. Coco kon op haar 26 maanden amper zinnetjes van twee woorden bouwen. "Haar spraakvermogen deemsterde gewoon weg. Ze luisterde niet meer naar haar naam en vermeed elk oogcontact", zegt Coco's mama.

Maar de laatste dagen gebruikt de peuter al heel wat meer woorden. "De snelheid waarmee ze nu bijleert is onwaarschijnlijk. Ze schokt ons nu dagelijks met nieuwe dingen."

null Beeld Facebook
Beeld Facebook
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234