Zondag 27/09/2020

Australische regering vraagt Thaise koning om gratie

Beeld UNKNOWN

De Australische regering heeft de Thaise koning verzocht gratie te verlenen aan Harry Nicolaides. De 41-jarige Australiër werd door een rechtbank in Bangkok tot drie jaar cel veroordeeld wegens belediging van de monarchie. Hij diende zelf ook al een gratieverzoek in bij koning Bhumibol Adulyadej. De Australische regering steunt dit verzoek nadrukkelijk. Dat zegt minister van Buitenlandse Zaken Stephen Smith.

Machtsmisbruik
Nicolaides werd maandag veroordeeld tot drie jaar gevangenisstraf. De rechtbank oordeelde dat hij in zijn in 2005 uitgekomen boek 'Verisimilitude' koning Bhumibol en kroonprins Vajiralongkorn heeft beledigd. Hij zou erin gesuggereerd hebben dat het koningshuis zich schuldig maakt aan machtsmisbruik. Van het in eigen beheer uitgegeven 'Verisimilitude' zijn vijftig exemplaren uitgekomen en in totaal zeven exemplaren verkocht.

Symbool van eenheid

De 81-jarige koning Bhumibol zit al 62 jaar op de troon en is de langst regerende vorst ter wereld. Hij wordt door de Thais vereerd en vooral in tijden van crisis gezien als symbool van eenheid. Sinds duidelijk werd dat zijn gezondheid niet meer zo goed is, wordt voorzichtig gespeculeerd over zijn opvolging.

Commentaar
Nicolaides werd op 31 augustus 2008 op de luchthaven van Bangkok gearresteerd toen hij op het punt stond naar zijn woonplaats Melbourne te vertrekken. In november werd hij in staat van beschuldiging gesteld. Hij woonde van 2003 tot 2005 in Thailand en was werkzaam als onderwijzer in Chiang Rai in het noorden. Zijn roman heeft hij zelf omschreven als een commentaar op het politieke en sociale leven in het hedendaagse Thailand. (ap/adb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234