Woensdag 01/02/2023

Australische prof wacht 52 jaar tevergeefs op vallen teerdruppel

John Mainstone. Beeld AFP
John Mainstone.Beeld AFP

52 jaar lang werd het leven van professor John Mainstone beheerst door de pitch drop, ook wel het saaiste experiment ter wereld genoemd. Het doel van het experiment, dat in 1927 van start ging in Brisbane, was om de lage vloeibaarheid van teer aan te tonen. Mainstone overleed vrijdag op 78-jarige leefijd, hij heeft de druppel nooit zien vallen. Dat staat te lezen op de website Popular Science.

Teer is een materiaal dat bij kamertemperatuur vast lijkt te zijn, maar in feite stroomt, zij het zeer traag. Tijdens het experiment werd teer verwarmd en in een afgesloten glazen trechter gegoten. Vervolgens kreeg het teer lang de tijd om zich in de trechter te vestigen en te consolideren, voordat uiteindelijk de verzegelde steel van de trechter werd gesneden.

Geen druppel gezien
Sinds de start van het experiment in 1927 werden er acht teerdruppels gevormd, maar Mainstone zag er geen enkele. In 1988 zou hij de druppel kunnen hebben zien vallen, ware het niet dat hij net een kop koffie was gaan halen. En in 2000 miste hij de druppel omdat de webcam haperde op het moment dat de druppel viel. Hoewel hij in 1999 met pensioen ging, mocht hij zijn bureau op de universiteit behouden en bleef hij het project leiden. In 2005 ontving hij een Ig Nobel, een parodie op de Nobelprijs.

Bij een gelijkaardig experiment in Dublin, dat sinds 1944 loopt, kon op 18 juli wel op camera vastgelegd worden hoe een druppel gevormd werd. Bekijk het fenomeen in de onderstaande video.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234