Vrijdag 23/04/2021

Vluchtelingen

Australische minister: "Vluchtelingen liegen over misbruik en mishandeling"

Activisten protesteren tegen de deportatie van vluchtelingen. Beeld EPA
Activisten protesteren tegen de deportatie van vluchtelingen.Beeld EPA

Asielzoekers die worden vastgehouden in een detentiecentrum op het eiland Nauru, vertellen ten onrechte dat ze daar zijn verkracht of mishandeld. Dat heeft de Australische minister van Immigratie Peter Dutton vandaag gezegd als reactie op een uitgelekt rapport over seksueel misbruik en mishandelingen in het kamp. Volgens Dutton vertellen ze die verhalen om Australië binnen te komen.

Vooral kinderen zouden het slachtoffer zijn, meldt het rapport waarover The Guardian schreef. Over een periode van twee jaar werden ruim tweeduizend incidenten gemeld. Kinderen zouden verkracht worden door medegedetineerden, gunsten van bewakers krijgen in ruil voor seksuele handelingen en aan zelfmutilatie doen. Daarnaast zouden de asielzoekers onvoldoende medische assistentie krijgen en aan hun lot overgelaten worden bij zwangerschap of ziekte.

null Beeld EPA
Beeld EPA

Maar volgens Dutton worden de vluchtelingen in het kamp door asieladvocaten ertoe aangezet zichzelf te verwonden of in brand te steken. "Ze willen per se naar Australië omdat ze daar veel geld voor hebben betaald aan mensensmokkelaars", zegt Dutton.

Australië krijgt al jaren kritiek op de manier waarop het met de vluchtelingen omspringt. Sinds 2013 deporteert het land bootvluchtelingen, die het land vaak via Indonesië proberen te bereiken, naar 's wereld kleinste eilandstaatje Nauru of naar Manus, een eiland dat behoort tot Papoea Nieuw-Guinea.

Geweld en zelfmoord

Vorige week beschuldigden Human Rights Watch (HRW) en Amnesty International Australië ervan de mishandelingen op Nauru te negeren.

"Ik ken geen enkel ander ontwikkeld land dat op deze manier omgaat met vluchtelingen die op zoek zijn naar vrijheid en geen misdaad hebben gepleegd", vertelt HRW-specialist voor kinderrechten Michael Bochenek aan CNN. "Dit valt nergens mee te vergelijken." Bochenek was samen met een collega-onderzoeker undercover op het Australische eiland.

In het overvolle kamp hebben vluchtelingen volgens Amnesty geen medische zorg en hebben zij te maken met geweld van de lokale bevolking. Zelfmoord is regelmatig onderwerp van gesprek, zelfs onder kinderen. "Wat gaat er door het hoofd van een tiener als ze eraan denken hun leven te beëindigen?", aldus Bochenek.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234