Donderdag 16/09/2021

NieuwsAustralië

Australische lockdownmaatregelen gaan steeds verder: Sydney zet leger in om inwoners thuis te houden

Australische militairen gisteren bij de aankondiging van de nieuwe maatregelen in Sydney. Beeld EPA
Australische militairen gisteren bij de aankondiging van de nieuwe maatregelen in Sydney.Beeld EPA

In de Australische miljoenenstad Sydney is het leger ingezet om te controleren of inwoners de lockdown wel respecteren. Ongewapende militairen zullen samen met de politie patrouilleren in de straten van bepaalde wijken waar het coronavirus aan een opmars bezig is.

Twee weken geleden waren er nog zware protesten tegen lockdown, lees verder onder de video:

In de deelstaat New South Wales waartoe Sydney behoort is nu al zes weken een lockdown van kracht in en rond de stad in een poging een nieuwe uitbraak van de uiterst besmettelijke deltavariant van het coronavirus de kop in te drukken. Maar het zero-covidbeleid met telkens weer nieuwe lockdowns botst er duidelijk op zijn grenzen. De restricties in de staat blijven van kracht tot minstens 28 augustus en moeten nu ook met behulp van militairen worden afgedwongen.

300 soldaten zullen onder politiecommando van deur tot deur gaan bij mensen die in quarantaine moeten blijven omdat ze gelinkt zijn aan een besmetting. In de wijken met het hoogste aantal besmettingen zullen de militairen samen met de politie patrouilleren. De Australische legerleiding benadrukt dat de soldaten niet bewapend zijn, en vooral logistieke hulp aanbieden, net zoals bij de vaccinatiecampagne of bij voedselbedeling.

Zo goed als lege straten in het centrum van Sydney. Beeld AFP
Zo goed als lege straten in het centrum van Sydney.Beeld AFP

Lockdown verlengd

De nieuwe gevallen in buurstaat Queensland zijn gelinkt aan een cluster - die nu in totaal 31 gevallen telt - die startte met een infectie bij een 17-jarige middelbare scholier, meldde het Australische persbureau AAP.

De stad Brisbane en de nabijgelegen Gold Coast behoren tot de getroffen gebieden. De inwoners mogen er alleen hun huis verlaten voor essentiële werkzaamheden, boodschappen, gezondheidszorg en zorgverlening of om te sporten. Het is ook toegestaan om zich naar buiten te begeven voor het ondergaan van een Covid-19-test of om zich te laten vaccineren.

Minister van Defensie Peter Dutton is zelf een van de slachtoffers van de lockdown. Doordat de school van zijn kinderen gelinkt is aan een besmetting, moeten hij en zijn familie zelf twee weken in quarantaine blijven.

Sputterende vaccinatiecampagne

Australië hield er vorig jaar een vrij succesvolle coronastrategie op na en probeerde het virus uit te roeien door middel van lockdowns en het sluiten van grenzen. Die strategie wordt nu echter danig op de proef gesteld door de besmettelijkere deltavariant die zich maar moeilijk laat beheersen.

Ook de vaccinatiecampagne sputtert: er werden tot hiertoe, op een bevolkingsaantal van ongeveer 25 miljoen inwoners, nog maar zo'n 12 miljoen vaccindoses toegediend. Bedoeling is om tegen het einde van het jaar 70 procent gevaccineerden te halen, tegenover 19 procent nu. Pas vanaf dan zullen de lockdowns minder waarschijnlijk worden, voorspelt premier Scott Morrison, die steeds meer kritiek krijgt voor zijn aanpak van de pandemie. Dat neemt niet weg dat Australië er in vergelijking met heel wat andere landen nog altijd vrij goed vanaf komt met ruim 34.000 besmettingen en minder dan duizend coronadoden.

null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234